London Eye

Le London Eye (« l'œil de Londres »), également surnommé Millennium Wheel (« la roue du millénaire »), est une grande roue mise en place à Londres pour les festivités de l'an 2000, au même moment que le Dôme du Millénaire de Greenwich. Elle est l'une des attractions touristiques d'Europe à avoir été distinguée par un Thea Award, décerné par la Themed Entertainment Association.

Elle s'est d'abord appelée British Airways London Eye, puis Merlin Entertainments London Eye, ensuite EDF Energy London Eye à partir du 20 janvier 2011, à la suite d'un partenariat de trois ans avec EDF Energy en tant que commanditaire[1], entre la mi-janvier 2015, et début 2020, The Coca-Cola London Eye. Enfin, depuis fin janvier 2020, elle est devenue The lastminute.com London Eye[2].

La Millennium Wheel fut d'abord construite à plat, sur la Tamise. Les ingénieurs sous-estimèrent la force nécessaire pour la soulever et la mettre en place, à la verticale. Il fallut donc plusieurs grues, et un effort de plusieurs jours, pour pouvoir finalement la hisser (d'ailleurs, la première tentative se solda par un échec : certains câbles s'étaient rompus). Les architectes sont David Marks, Julia Barfield, Malcolm Cook, Mark Sparrowhawk, Steven Chilton et Nic Bailey.

En juillet 2002, 8,5 millions de personnes avaient pris place à bord. À ce même moment, Lambeth Council accepta les plans pour faire de la roue une attraction permanente malgré la conjoncture économique difficile.

Depuis le 1er janvier 2005, l'Eye est le point central des célébrations de la nouvelle année de Londres, avec le compte à rebours de 10 minutes qui s'affiche impliquant des feux d'artifice tirés de la roue elle-même.

En 2006, le groupe Tussauds a racheté les parts des deux autres propriétaires individuels, British Airways et la famille de la marque Barfield (les architectes principaux). Après l'achat du Merlin Entertainments par le groupe Tussauds en 2007, ils sont devenus propriétaires à part entière du London Eye. British Airways a continué son association de marque, mais dès le début de 2008, le nom « British Airways » a été abandonné du logo.

Le 5 juin 2008, il a été annoncé[3] que 30 millions de personnes avaient parcouru le London Eye depuis son ouverture en mars 2000.

Le 12 août 2009, le London Eye a vu une autre marque, cette fois, qualifiant de The Merlin Entertainments London Eye pour afficher la propriété des Merlin Entertainments. Un nouveau logo a été conçu pour l'attraction – cette fois prenant la forme réelle d'un œil avec, en son centre, les monuments célèbres de Londres. C'est également à ce moment que le nouveau spectacle pré-vol Merlin Entertainments London Eye 4D experience a été lancé sous la billetterie dans l’hôtel de ville[4].

Le 9 mars 2010, le London Eye a marqué son 10e anniversaire.

Au cours du processus d'appel des Jeux olympiques de 2012, les organisateurs de soumission de Londres ont annoncé que l'emblème olympique serait rattaché à la grande roue pendant la durée des Jeux olympiques d'été de 2012[5].

(en) Pete Hayman, « EDF Energy nets London Eye sponsorship », attractions.co.uk, 7 janvier 2011 (consulté le 10 avril 2011) « Lastminute.com devient le nouveau sponsor du London Eye ! », sur lepetitjournal.com (consulté le 12 mai 2020) (en) « All Eyes on Eighth Wonder: The London Eye greets 30 millionth visitor and joins Stonehenge and the Taj Mahal as a world wonder », sur www.londoneye.com, EDF Energy London Eye, 2008 (consulté le 28 mars 2014) A new eye on London Stunning image of a London Games
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