Château de Dunstaffnage

Le château de Dunstaffnage, partiellement en ruine, se trouve à 4,8 km au nord nord-est d'Oban, dans la division administrative écossaise d'Argyll and Bute. Il se trouve sur un conglomérat, sur un promontoire au sud-ouest de l'entrée du Loch Etive, et il est entouré sur trois côtés par la mer. Le château remonte au XIIIe siècle, ce qui en fait l'un des plus vieux châteaux d'Écosse en pierre, dans un ensemble local incluant le château de Sween et le château de Tioram. Contrôlant un endroit stratégique, il fut construit par les MacDougall, seigneurs de Lorn, et fut possession du Clan Campbell depuis le XVe siècle. À ce jour, il y a un capitaine héréditaire de Dunstaffnage, bien qu'il ne réside plus au château. Dunstaffnage est...Lire la suite

Le château de Dunstaffnage, partiellement en ruine, se trouve à 4,8 km au nord nord-est d'Oban, dans la division administrative écossaise d'Argyll and Bute. Il se trouve sur un conglomérat, sur un promontoire au sud-ouest de l'entrée du Loch Etive, et il est entouré sur trois côtés par la mer. Le château remonte au XIIIe siècle, ce qui en fait l'un des plus vieux châteaux d'Écosse en pierre, dans un ensemble local incluant le château de Sween et le château de Tioram. Contrôlant un endroit stratégique, il fut construit par les MacDougall, seigneurs de Lorn, et fut possession du Clan Campbell depuis le XVe siècle. À ce jour, il y a un capitaine héréditaire de Dunstaffnage, bien qu'il ne réside plus au château. Dunstaffnage est maintenu par Historic Scotland et ouvert au public, bien que le corps de garde reste propriété privée du capitaine. Le préfixe gaélique dun du nom signifie « fort », tandis que le reste provient du vieux norrois stafr-nisnis signifie « promontoire » et stafr peut s'interpréter comme « bâton ».

Avant Dunstaffnage

Avant la construction du château, une forteresse de Dal Riada nommée Dun Monaidh pourrait s'être trouvée sur le site, remontant jusqu'au VIIe siècle[1],[2],[note 1]. Il fut attesté par John Monipennie en 1612 que la pierre du destin était gardée sur ce site après avoir été amenée d'Irlande, et avant d'avoir été déplacée au Palais de Scone en 1843. Cependant, il est aussi probable qu'il ait pu s'agir d'Iona ou de Dunadd étant donné leurs rapports avec les rois de Dal Riada[2].

Les MacDougall  Armoiries du Clan MacDougall.

Le château fut construit dans le second quart du XIIIe siècle comme le siège de Donnchadh mac Dubhghaill (soit Duncan MacDougall), seigneur de Lorn et petit-fils de Somerled, Roi de Man[3]. Donncladh fut attaqué sans succès par son frère Uspak Haakon, aidé de Norvégiens, qui décéda ultérieurement dans une attaque contre le Château de Rothesay avec des forces scandinaves. Donncladh voyagea à Rome en 1237, et fut le fondateur du prieuré voisin d'Ardchattan[4]. Son fils Eóghan hérita du titre dans les années 1240, et étendit l'influence des MacDougall, se proclamant lui-même « roi des îles ». Il est probable qu'il ait commandité les trois tours rondes dans le château, ainsi que des agrandissements intérieurs[2],[4],[note 2].

Lorsque Alexandre III d'Écosse repoussa l'influence scandinave en Argyll, les MacDougall soutinrent la monarchie écossaise et le fils d'Eóghan, Alexander, fut le premier sherriff d'Argyll en 1293 (ce qui correspond à un poste élevé dans la justice). Cependant, les guerres d'indépendance de l'Écosse débutèrent quelques années plus tard et les MacDougall prirent parti pour Jean d'Écosse : ils furent défaits par l'adversaire de celui-ci, Robert de Brus, à la bataille du défilé de Brander en 1308 et 1309 et, après un court siège, Robert prit le contrôle du château de Dunstaffnage[2],[note 3].

Forteresse royale

À présent propriété de la couronne, le château fut contrôlé par une série de gardiens. À la suite de la bataille d'Inverlochy en 1431, Jacques Ier d'Écosse prit le château où se trouvaient ses ennemis. En 1455, James Douglas, 9e comte de Douglas, resta au château sur son chemin pour aller négocier avec John MacDonald, Seigneur des Îles[1]. Ceci faisait suite à l'attaque de Jacques II d'Écosse contre le pouvoir des Douglas et conduira à la signature du traité de Westerminster-Ardtornish. Un autre gardien, John Stewart de Lorn, était un rival d'Alan MacDougall, et fut poignardé alors qu'il se rendait à son mariage dans la chapelle de Dunstaffnage en 1463, mais il survécu assez longtemps pour prononcer ses vœux. Bien que MacDougall prit le château, il en fut dépossédé par Jacques III d'Écosse qui l'accorda à Colin Campbell, 1e comte d'Argyll en 1470[2].

Le Clan Campbell  Armoiries du Clan Campbell.

Les comtes d'Argyll nommèrent des capitaines pour s'occuper de Dunstaffnage et le garder en état en leur nom. Des modifications furent faites aux bâtiments, en particulier au corps de garde, qui fut reconstruit vers ce moment. Les Campbell étaient des alliés loyaux de la maison royale et Dunstaffnage était utilisée comme base pour les expéditions du gouvernement entre autres contre les MacDonald, seigneurs des îles, durant le XVe et XVIe siècles. Jacques IV d'Écosse s'y rendit à deux reprises[1].

Dunstaffnage fut le théâtre d'évènements de la guerre civile, tenant contre l'armée du marquis de Montrose en 1644. Le château fut brûlé par les troupes royalistes à la suite de l'échec du soulèvement du 9ecomte d'Argyll en 1685 contre le roi catholique Jacques VII[1],[2]. Pendant la rébellion jacobite entre 1715 et 1745, le château fut occupé par les troupes du gouvernement. Flora MacDonald, qui avait aidé Charles Édouard Stuart à s'échapper d'Écosse, y fut brièvement emprisonnée sur son chemin vers la prison de Londres[1].

Déclin et restauration

Les Campbell continuèrent de faire des ajouts au château, construisant une nouvelle maison à la place de ce qui s'élevait à l'ouest en 1725. Cependant, le reste du château était déjà en train de se délabrer et il fut ravagé par un feu accidentel en 1810, à la suite de quoi les capitaines cessèrent d'y vivre pour aller à Dunstaffnage House, 2 km au sud-est, qui brûla à son tour en 1940[5]. Un locataire vivait dans la maison construite en 1725 dans le château jusqu'en 1888[2].

Des travaux de restauration furent entrepris en 1903 par le duc d'Argyll, propriétaire du château. Ils furent suivis en 1912 d'un procès devant la Court of Session, plus importante institution juridique d'Écosse, qui décida que Angus Campbell, 20e capitaine héréditaire, avait le droit de résider au château en dépit du fait qu'il soit la propriété du comte d'Argyll. Les travaux furent retardés par la Première Guerre mondiale, et l'ensemble de la restauration envisagée ne fut jamais terminé[2],[3]. En 1958, le 21e capitaine et le duc acceptèrent de confier le château au soin de l'État[2], et il reste la propriété de Historic Scotland. Le château et sa chapelle sont des monuments classés de catégorie A et des monuments historiques (Scheduled Ancien Monuments).

↑ a b c d et e (en) Martin Coventry - The Castles of Scotland, Goblinshead, 3e édition, 2001. ↑ a b c d e f g h et i (en) Doreen Grove - Dunstaffnage Castle & Chapel, Historic Scotland, 2004 ↑ a et b (en) Frank Arneil Walker - The Buildings of Scotland: Argyll and Bute, Penguin, 2000. ↑ a et b Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte : aucun texte n’a été fourni pour les références nommées Tabraham (en) Historic Scotland Listed Building Report : Château de Dunstaffnage (n°11987) & Chapelle de Dunstaffnage (n°11988). Accédé le 30 juillet 2009.


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Photographies by:
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