Caracol (Belize)

Caracol (Belize)

Caracol (escargot, en espagnol) est le nom d'une cité maya antique, située au Belize.

Les investigations archéologiques récentes ont révélé que Caracol était une cité plus importante qu'on ne le croyait. Occupée dès le Préclassique, Caracol demeura un site modeste au Classique ancien. La première inscription en compte long à faire état d'un souverain nommé Te' K'ab Chaak, qui pourrait être le fondateur de la dynastie, date de 331[1]. Le site relativement modeste au Classique ancien connut une croissance importante au Classique récent, avec une population estimée à 100 000 personnes pour l'ensemble de son territoire au milieu du VIIe siècle[2]. La cité fut impliquée dans les guerres entre Tikal et Calakmul aux VIe et VIIe siècles. Elle s'enrichit tellement par le butin obtenu au cours de nombreuses guerres que ses élites pouvaient se permettre de riches inhumations normalement réservées à la famille royale. Le nombre important de tombes dotées de céramiques polychromes a amené certains auteurs à parler de l'émergence d'une « classe moyenne »[3]. Battue par Naranjo en 680, Caracol entra dans une longue période de déclin. Elle connut une dernière période de prospérité au début du IXe siècle.

Glyphe cité d'UXWITZA 
Glyphe emblème de UXWITZA (nom maya de la cité de Caracol Bélize).

Contrairement à la plupart des cités maya, Caracol ne possédait pas de glyphe-emblème commençant par k'uhul ajaw (divin seigneur). Pour désigner le souverain on employait l'expression k'uhul kantumaak[4]. Le nom ancien de la cité était Uxwitza[5]. Il signifie les 3 collines.

Martin et Grube 2008, p. 86. Arthur Demarest (trad. de l'anglais par Simon Duran), Les Mayas : grandeur et chute d'une civilisation [« The rise and fall of a rainforest civilization »], Paris, Tallandier, 2007, 414 p. (ISBN 2-84734-372-5, OCLC 184969980, BNF 42434658, SUDOC 112267394), p. 222. (en) Robert J. Sharer et Loa P. Traxler, The ancient Maya, Stanford, Stanford University Press, 2006, 6e éd., 931 p. (ISBN 0-8047-4816-0 et 0-8047-4817-9, OCLC 57577446, SUDOC 110527461, lire en ligne), p. 364. Martin et Grube 2008, p. 87. VIe Mesa Redonda de Palenque, 2008
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