Caracol (escargot, en espagnol) est un site archéologique maya antique, situé dans le District de Cayo au Belize.

Les investigations archéologiques récentes ont révélé que Caracol était une cité plus importante qu'on ne le croyait. Occupée dès le Préclassique, Caracol demeura un site modeste au Classique ancien. La première inscription en compte long à faire état d'un souverain nommé Te' K'ab Chaak, qui pourrait être le fondateur de la dynastie, date de 331[1].

Le site relativement modeste au Classique ancien connut une croissance importante au Classique récent, avec une population estimée à 100 000 personnes pour l'ensemble de son territoire au milieu du VIIe siècle[2]. La cité fut impliquée dans les guerres entre Tikal et Calakmul aux VIe et VIIe siècles. Elle s'enrichit tellement par le butin obtenu au cours de nombreuses guerres que ses élites pouvaient se permettre de riches inhumations normalement réservées à la famille royale. Le nombre important de tombes dotées de céramiques polychromes de luxe a amené les archéologues Arlen F. Chase et Diane Z. Chase à parler de l'émergence d'une « classe moyenne »[3].

Battue par Naranjo en 680, Caracol entra dans une longue période de déclin. Elle connut une dernière période de prospérité au début du IXe siècle.

Martin et Grube 2008, p. 86. Arthur Demarest (trad. de l'anglais par Simon Duran), Les Mayas : grandeur et chute d'une civilisation [« The rise and fall of a rainforest civilization »], Paris, Tallandier, 2007, 414 p. (ISBN 2-84734-372-5, OCLC 184969980, BNF 42434658, SUDOC 112267394), p. 222. Sharer et Traxler 2006, p. 364
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