Passo di Gavia

( Col du Gavia )

Le col du Gavia (en italien : passo di Gavia) est un col alpin italien à 2 618 m d'altitude, ce qui en fait le troisième plus haut col routier des Alpes italiennes. Frontière entre le massif de l'Ortles à l'est et le massif de Sobretta-Gavia à l'ouest, il relie le val di Gavia (affluent de la valtelline) au haut val Camonica, dans la région de la Lombardie, séparant la province de Sondrio et celle de Brescia.

Ce col est principalement connu pour être régulièrement emprunté par le Tour d'Italie. L'un de ses franchissements les plus marquants se déroule lors de la 13e étape du Tour d'Italie 1988 () au milieu d'une tempête de neige : le Néerlandais Erik Breukink remporte l'étape dont l'arrivée est jugée à Bormio et Andrew Hampsten s'empare du maillot rose qu'il conserv...Lire la suite

Le col du Gavia (en italien : passo di Gavia) est un col alpin italien à 2 618 m d'altitude, ce qui en fait le troisième plus haut col routier des Alpes italiennes. Frontière entre le massif de l'Ortles à l'est et le massif de Sobretta-Gavia à l'ouest, il relie le val di Gavia (affluent de la valtelline) au haut val Camonica, dans la région de la Lombardie, séparant la province de Sondrio et celle de Brescia.

Ce col est principalement connu pour être régulièrement emprunté par le Tour d'Italie. L'un de ses franchissements les plus marquants se déroule lors de la 13e étape du Tour d'Italie 1988 () au milieu d'une tempête de neige : le Néerlandais Erik Breukink remporte l'étape dont l'arrivée est jugée à Bormio et Andrew Hampsten s'empare du maillot rose qu'il conserve jusqu'à la fin de l'épreuve.

Construction de la route

Le sentier médiéval traversant le col a fait l’objet de vastes travaux d’agrandissement et de restructuration au cours de la Première Guerre mondiale. Au cours de cette période, la route devint d’une importance stratégique fondamentale compte tenu de la proximité du front. En tout état de cause, le tracé restait non goudronné, étroit et extrêmement dangereux. Depuis la seconde moitié du XXe siècle, des améliorations considérables ont été apportées, notamment l'asphaltage complet du tracé et la construction d'un tunnel pour éviter la section la plus dangereuse[1].

Accident  Plaques commémoratives de l'accident sur une photo d'époque.

Le matin du 20 juillet 1954, un véhicule militaire Fiat 639, transportant 21 soldats alpins âgés de 21 à 23 ans, est tombé dans un escarpement à la suite de l'effondrement du revêtement routier du côté de Brescia ; l'effondrement a entraîné la voiture dans une chute d'environ 150 mètres et a fait 17 morts. Parmi les deux blessés les plus graves, l'un est mort le lendemain de ses blessures, soit 18 victimes au total[2].

À l'époque, l'itinéraire, sans garde-corps ni protection, était considéré comme très risqué et son trajet n'était pas recommandé pour les camions ; il existait également une interdiction de transit (non respectée) pour les véhicules de plus de 14 passagers. Au moment de l'accident, la largeur totale de la chaussée était de 2,30 m.

Les corps des soldats, appartenant au 6e régiment du bataillon de Bolzano, ont été transférés à la petite église de Ponte di Legno pour les funérailles.

 Le monument actuel à la mémoire de l'accident.

À la mémoire de la tragédie, deux plaques commémoratives ont été placées, toujours existantes.

Crucifix à White Lake

Sur le bord de la route, près des rives du lac White, un crucifix en bois est visible. Datant de 1929, il rappelle une mère et son fils qui, voyageant en voiture de Santa Caterina à Ponte di Legno, ont été frappés dans cette zone par un brouillard épais et soudain. Miraculeusement, les survivants ont ensuite mis le crucifix en mémoire.

Refuge Arnaldo Berni

Le refuge Berni s'élève à 2 541 m d'altitude, du côté de la valtelline. Il est dédié au capitaine Arnaldo Berni, décédé pendant la Première Guerre mondiale. Avant ce bâtiment, il y avait un autre abri du côté opposé, construit comme un abri militaire.

« Passo Gavia - Strada statale del Gavia - SS 300 », sur www.bormio3.it (consulté le 6 juin 2019) (it) « 60 anni della tragedia del Gavia: oltre mille persone a ricordare i 18 alpini del Bolzano. FOTO », sur Gazzetta delle Valli News dalle Valli Lombarde e Trentine, 20 juillet 2014 (consulté le 6 juin 2019)
Photographies by:
Marco Mayer, Germany - CC BY-SA 3.0
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