Whitby Abbey

( Abbaye de Whitby )

L’abbaye de Whitby est un monastère bénédictin en ruines situé à proximité de la ville de Whitby, dans le Yorkshire du Nord sur la côte nord-est de l’Angleterre.

Le monastère est connu pour avoir accueilli le grand poète saxon Cædmon.

En 664, il abrite le concile de Whitby, à l’issue duquel l’Église celtique de Northumbrie adopte les rites de l’Église catholique romaine, notamment pour le calcul de la date de Pâques.

Vers 710, un moine (ou une moniale) du monastère, appelé l'Anonyme de Whitby, compose une Vita Gregorii (vie du pape Grégoire le Grand)[1]. Ce texte constitue notamment le plus ancien récit écrit connu du miracle eucharistique de Rome[1]. Cette Vita fait partie du codex 567 de la Bibliothèque de Saint-Gall découvert à la fin du XIXe siècle[1].

En 867, l’abbaye est ruinée par les Vikings, puis abandonnée.

Guillaume de Percy ordonne la refondation de l’abbaye en 1078, chose faite par Regenfrith (Reinferd), moine soldat qui la dédicace à saint Pierre et sainte Hilda.

Plus tard, le lieu est appelé Presteby (de presbytère, lieu d’habitation des prêtres, en vieux norrois), puis Hwytby, Whiteby, (la maison blanche, en vieux norrois) et finalement Whitby.

Dans le contexte politique et religieux de la dissolution des monastères, la destruction du second monastère est ordonnée par Henri VIII d'Angleterre en 1540. Les bâtiments de l’abbaye tombent en ruines, servent de carrière pour la pierre, et d’amer (point de repère) pour les marins.

 Ruines de l’abbaye de Whitby, dans un dessin de 1910

Le monastère a inspiré Bram Stoker pour son roman Dracula, et Peter Tremayne pour le premier roman de sa série « sœur Fidelma », Absolution par le meurtre.

↑ a b et c Bruno Judic, « À propos de la « messe de saint Grégoire » », dans L'usage du passé entre Antiquité tardive et Haut Moyen Âge : Hommage à Brigitte Beaujard, Presses universitaires de Rennes, coll. « Histoire », 25 février 2015 (ISBN 978-2-7535-3140-6, lire en ligne), p. 77–88
Photographies by:
Jeff Buck - CC BY-SA 2.0
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