Kapalıçarşı

( Grande Bazar d'Istanbul )

Il Grande Bazar (in turco: Kapalıçarşı, che significa "mercato coperto"; anche Büyük Çarşı, che significa "mercato grande") a Istanbul è uno dei mercati coperti più grandi e antichi del mondo, con 61 strade coperte e oltre 4.000 negozi che attirano ogni giorno tra 250.000 e 400.000 visitatori. Nel 2014 è stato classificato al numero uno tra le attrazioni turistiche più visitate al mondo con 91.250.000 visitatori annuali. Il Grande Bazar d'Istanbul è spesso considerato uno dei primi centri commerciali del mondo.

 L'interno del Grande Bazar nel 1890, opera del fotografo armeno Jean Pascal Sébah

La costruzione del futuro nucleo del Grande Bazar iniziò durante l'inverno del 1455-56, poco dopo la conquista ottomana di Costantinopoli: essa faceva parte di un'iniziativa più ampia per stimolare la prosperità economica di Istanbul.[1] Il sultano Maometto II fece erigere un edificio dedicato al commercio di tessuti[2][3] e gioielli vicino al suo palazzo a Costantinopoli.[4] Esso si chiamava Cevâhir Bedestan ("Bedesten delle Gemme") ed era anche conosciuto come Bezzâzistan-ı Cedîd ("Nuovo Bedesten") in turco ottomano. La parola bedesten è adattata dalla parola persiana bezestan, derivata da bez ("panno"), e significa "bazar dei venditori di tessuti".[5] L'edificio - chiamato alternativamente in turco İç ("Interno"), Atik ("Antico"), o Eski ("Vecchio") Bedesten - si trova sul pendio della terza collina di Istanbul, tra gli antichi Fori di Costantino e di Teodosio. Esso era anche vicino al primo palazzo del sultano, il Palazzo Vecchio (Eski Saray), anch'esso in costruzione in quegli stessi anni, e non lontano dall'Artopoleia (in greco Άρτοπωλεία?), il quartiere dei panettieri della città in epoca bizantina.[6]

La costruzione del Bedesten terminò nell'inverno del 1460-61, e l'edificio fu assegnato alla fondazione della moschea di Aya Sofya. L'analisi della muratura mostra che la maggior parte della struttura proviene dalla seconda metà del XV secolo, anche se un rilievo bizantino raffigurante l'aquila comnena, ancora racchiuso nella parte superiore della Porta Est (Kuyumcular Kapisi) del Bedesten è stato utilizzato da diversi studiosi come prova che l'edificio era una struttura bizantina.[2] In un mercato vicino al Bedesten, chiamato in turco Esir Pazarı, era attivo il commercio degli schiavi, un uso attestato anche nell'epoca bizantina.[7] Altri mercati importanti nelle vicinanze erano il mercato dell'usato (turco: Bit Pazarı, lett. "mercato dei pidocchi"),[5] il "Mercato lungo" (Uzun Carsi), corrispondente al greco Makros Embolos (in greco Μακρός Ὲμβολος?, "Portico lungo"), un lungo centro commerciale porticato che si estendeva in discesa dal Foro di Costantino sino al Corno d'Oro, e che era una delle principali aree di commercio della città,[8] mentre il vecchio mercato dei libri (Sahaflar Carsisi) venne spostato dal Bazar all'attuale posizione pittoresca vicino alla moschea di Beyazid solo dopo il terremoto di Istanbul del 1894. Alcuni anni dopo,[9] secondo altre fonti,[7] ciò avvenne nel 1545 sotto il sultano Solimano I- Maometto II fece costruire un altro mercato coperto, il "Sandal Bedesten" (il nome deriva da una sorta di filo intessuto a Bursa, che aveva il colore del sandalo[10]): esso era chiamato anche Küçük ("Piccolo"), Cedit o Yeni (entrambe le parole significano "Nuovo") Bedesten, e si trovava a nord del primo.

 Un dolap in un disegno di Cesare Biseo, da Costantinopoli di Edmondo De Amicis (edizione del 1882)

Dopo la costruzione del Sandal Bedesten il commercio dei tessuti si trasferì lì, mentre il Cevahir Bedesten rimase riservato al commercio di beni di lusso. All'inizio i due edifici erano isolati. Secondo il viaggiatore francese del XVI secolo Pierre Gilles, tra loro e la Moschea di Beyazid sorgevano le rovine di chiese e una grande cisterna;[7] Tuttavia, presto molti venditori aprirono i loro negozi tra i due bazar e intorno a essi, così che nacque un intero quartiere dedicato esclusivamente al commercio. All'inizio del XVII secolo il Grande Bazar aveva già raggiunto la sua forma definitiva. L'enorme estensione dell'impero ottomano su tre continenti e il controllo totale delle comunicazioni stradali tra l'Asia e l'Europa resero il bazar e gli han o caravanserragli circostanti il fulcro del commercio mediterraneo. Secondo diversi viaggiatori europei, a quel tempo, e fino alla prima metà del XIX secolo, il mercato non aveva rivali in Europa per quanto riguarda l'abbondanza, la varietà e la qualità dei prodotti in vendita. A quel tempo, sappiamo dai viaggiatori europei che il Grande Bazar aveva una pianta quadrata, con due strade principali perpendicolari che attraversavano il suo centro e una terza strada che correva lungo il perimetro esterno.[5] Nel Bazar c'erano 67 strade (ognuna recante il nome dei venditori di un bene particolare), diverse piazze usate per le preghiere quotidiane, 5 moschee, 7 fontane, 18 porte che venivano aperte ogni giorno al mattino e chiuse la sera (da qui il nome moderno del mercato, "Mercato chiuso" (Kapalıçarşı).[5] Intorno al 1638 il viaggiatore turco Evliya Çelebi ci ha dato la descrizione storica più importante del Bazar e delle sue usanze. Il numero di negozi ammontava a 3.000, più 300 situati negli han circostanti, grandi caravanserragli con due o tre piani attorno a un cortile interno porticato, dove potevano essere immagazzinate le merci e potevano essere alloggiati mercanti.[11] In quel periodo un decimo dei negozi della città erano concentrati nel mercato e attorno ad esso[5] Con tutto ciò, a quel tempo il mercato non era ancora coperto.

Calamità ricorrenti, incendi e terremoti colpirono il Grande Bazar. Il primo incendio avvenne nel 1515; un altro nel 1548.[7] Altri incendi devastarono il complesso nel 1588, 1618 (quando il Bit Pazari fu distrutto), 1645, 1652, 1658, 1660 (in quell'occasione l'intera città fu devastata), 1687, 1688 (grandi danni occorsero all'Uzi Carsi) nel 1695 e nel 1701.[12] L'incendio del 1701 fu particolarmente feroce, costringendo il Gran Visir Nevşehirli Damat İbrahim Pascià a ricostruire diverse parti del complesso nel 1730-1731. Nel 1738 il Kizlar Aĝasi Beşir Ağa fece costruire la fontana (ancora esistente) nei pressi di Mercan Kapi. In questo periodo, a causa della nuova legge contro gli incendi emessa nel 1696, diverse parti del mercato che si trovavano tra i due Bedesten vennero coperte da volte.[7] Nonostante ciò, altri incendi devastarono il complesso nel 1750 e nel 1791. Il sisma del 1766 causò più danni, che furono riparati dal capo architetto di corte (Hassa baş Mimari) Ahmet un anno dopo.[12] Nel XIX secolo , la crescita dell'industria tessile nell'Europa occidentale, l'introduzione dei metodi di produzione di massa, le capitolazioni firmate tra l'Impero e molti paesi europei e l'anticipazione - sempre da parte dei commercianti europei - delle materie prime necessarie per produrre beni nell'economia chiusa dell'Impero, furono i fattori che causarono il declino del mercato.[13] Nel 1850, gli affitti al Bedesten erano dieci volte più bassi di due o tre decenni prima.[14] Inoltre, la nascita di una borghesia orientata verso l'Occidente e il successo commerciale dei prodotti occidentali spinsero i mercanti appartenenti alle minoranze (greche, armene, ebraiche) a trasferirsi fuori dal Bazar, percepito come antiquato, e ad aprire nuovi negozi nei quartieri frequentati da europei, come Pera e Galata.[15]

Secondo un'indagine del 1890, nel Bazar c'erano 4.399 negozi attivi, 2 bedesten, 2195 stanze, un hamam, una moschea, 10 medrese, 19 fontane (tra cui due şadırvan e un sebil), un mausoleo e 24 han.[16] Nei 30,7 ettari del complesso, protetti da 18 porte, ci sono oggi 3.000 negozi lungo 61 strade, i 2 bedesten, 13 han (più alcuni altri all'esterno).[17] L'ultima grande catastrofe per il bazar avvenne nel 1894 quando un forte terremoto colpì Istanbul.[12] Il ministro dei lavori pubblici, Mahmud Celaleddin Pascià, supervisionò fino al 1898 la riparazione del Bazar danneggiato, e in questa occasione l'area del complesso venne ridotta. A ovest, il Bit Pazarı venne lasciato fuori dal nuovo perimetro e divenne una strada a cielo aperto, chiamata Çadircilar Caddesi ("Strada dei fabbricanti di tende"), mentre il vecchio cancello e la Kütkculer Kapi furono demoliti. Di tutti gli han che appartenevano al Mercato, molti furono lasciati fuori, e solo nove rimasero inglobati nella struttura. Nel 1914 il Sandal Bedesten, i cui gestori di beni tessili erano stati rovinati dalla concorrenza europea, fu acquistato dalla città di Istanbul e, a partire dall'anno seguente fu utilizzato come casa d'aste, principalmente per i tappeti. Nel 1927 le singole parti del bazar e le strade ottennero nomi ufficiali. Gli ultimi incendi nel bazar accaddero nel 1943 e nel 1954, e i relativi restauri furono terminati il 28 luglio 1959.[18] L'ultimo restauro del complesso è avvenuto nel 1980. In quell'occasione sono stati rimossi anche i manifesti pubblicitari intorno al mercato.

^ İnalcık, H. and Quataert, D., An Economic and Social History of the Ottoman Empire, 1300–1914. Cambridge University Press, 1994, p. 14 ^ a b Errore nelle note: Errore nell'uso del marcatore <ref>: non è stato indicato alcun testo per il marcatore mw345 ^ Eyice (1955), p. 26. ^ (EN) Richard Tillinghast, An Armchair Traveller's History of Istanbul: City of Remembering and Forgetting, Haus Publishing, 19 marzo 2013, ISBN 978-1-907822-50-6. ^ a b c d e Mantran (1998), p. 177. ^ Janin (1964), p. 95. ^ a b c d e Müller-Wiener (1977), p. 346. ^ Mamboury (1953), p. 212. ^ Gülersoy (1980), p. 8. ^ Gülersoy (1980), p. 29. ^ Gülersoy (1980), p. 17. ^ a b c Müller-Wiener (1977), p. 348. ^ Gülersoy (1980), p. 31. ^ Gülersoy (1980), p. 30. ^ Gülersoy (1980), p. 41. ^ Errore nelle note: Errore nell'uso del marcatore <ref>: non è stato indicato alcun testo per il marcatore ey27 ^ Errore nelle note: Errore nell'uso del marcatore <ref>: non è stato indicato alcun testo per il marcatore mw349 ^ Gülersoy (1980), p. 13.
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