Canyonlands National Park

( Parc national des Canyonlands )

Le parc national des Canyonlands (en anglais : Canyonlands National Park) est un parc national américain situé près de Moab, dans l'État de l'Utah.

Il est désigné comme tel le par le Congrès des États-Unis. D'une superficie de 1 366 km2, il offre aux visiteurs une série de paysages colorés et façonnés par l'érosion du fleuve Colorado, en amont du lac Powell et du Grand Canyon, et de la Green River, dans un milieu semi-désertique.

Le parc est divisé en trois parties — Island in the Sky, The Needles et The Maze — délimitées par les deux cours d'eau, qui se rejoignent au milieu du parc. Chaque zone présente ses propres particularités ; les deux premières sont praticables en VTT et véhicules t...Lire la suite

Le parc national des Canyonlands (en anglais : Canyonlands National Park) est un parc national américain situé près de Moab, dans l'État de l'Utah.

Il est désigné comme tel le par le Congrès des États-Unis. D'une superficie de 1 366 km2, il offre aux visiteurs une série de paysages colorés et façonnés par l'érosion du fleuve Colorado, en amont du lac Powell et du Grand Canyon, et de la Green River, dans un milieu semi-désertique.

Le parc est divisé en trois parties — Island in the Sky, The Needles et The Maze — délimitées par les deux cours d'eau, qui se rejoignent au milieu du parc. Chaque zone présente ses propres particularités ; les deux premières sont praticables en VTT et véhicules tout-terrain alors que la troisième nécessite un équipement professionnel. L'écrivain Edward Abbey, un habitué des lieux, a décrit Canyonlands comme « l'endroit le plus étrange, le plus merveilleux et le plus magique sur terre - il n'y a rien d'autre de pareil nulle part. ».

 Harvest Scene Pictograph, art préhistorique.

Les premiers Amérindiens ayant fréquenté la région vivaient il y a environ 10 000 ans. Il s'agissait de groupes nomades de chasseurs-cueilleurs. Leur survie dépendait de leur capacité à trouver des plantes sauvages et des animaux. L'absence de structures en dur tend à prouver que ces groupes ne se sont jamais vraiment installés dans la région. Néanmoins, ils ont laissé des traces de leur artisanat et de leur art. Ainsi, plusieurs pétroglyphes ont été retrouvés sur les parois rocheuses de Horseshoe Canyon, notamment à ce qui est aujourd'hui le Horseshoe Canyon Archeological District.

Au début de l'ère chrétienne, il semble que plusieurs groupes amérindiens aient commencé à pratiquer l'agriculture ainsi qu'un petit élevage, les obligeant à se sédentariser. Ils appartiennent au peuple Fremont et aux Anasazis. Ils cultivaient du maïs, des haricots et des courges ; ils élevaient des dindes et des chiens. Ils érigèrent des villages en pierres et en adobe, comparables à ceux de Mesa Verde. Plusieurs groupes ont émigré de Mesa Verde pour s'installer à Salt Creek vers le XIIIe siècle. Plusieurs sites d'habitat troglodytique sont encore visibles aujourd'hui (Roadside Ruin, Aztec Butte… ; voir aussi le Salt Creek Archeological District)[1]. À partir du XIVe siècle, il semble que ces peuples amérindiens aient migré vers le sud, peut-être à cause d'une dégradation des conditions climatiques. Les Pueblos, les Acomas, les Zuñis et les Hopis Mesas sont leurs descendants modernes.

Avant la disparition des Anasazis, d'autres peuples indiens apparurent dans la région : les Utes et les Paiutes sont arrivés vers le IXe siècle. Il faut attendre le XIVe siècle pour que les Navajos s'installent depuis le nord. Ces trois peuples vivent encore dans les Canyonlands aujourd'hui.

En 2003, c'est dans le Blue John Canyon que se déroula l'accident d'Aron Ralston, au terme duquel il dut se couper un bras pour survivre. Il a lui-même écrit son histoire, qui est évoquée dans le film de Danny Boyle 127 heures (2011).

« Native Americans » [archive du 12 juin 2008], National Park Service (consulté le 21 août 2008)
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