Grottes de Škocjan

Škocjanske jame

( Grottes de Škocjan )
Trolls Hobbit Caves. One of the largest known underground canyons in the world.

Les grottes de Škocjan (slovène Škocjanske jame) sont un système de grottes calcaires dans la région du Karst au sud-ouest de la Slovénie à environ 75 km de la capitale Ljubljana. Le système est situé dans un parc régional de 413 ha et localisé dans la commune de Divača au lieu-dit Škocjan, à ne pas confondre avec la commune slovène de Škocjan qui est localisée plus à l'est du pays. C'est l'un des sites les plus connus au monde pour l'étude des phénomènes karstiques.

Depuis 1986, les grottes de Škocjan sont inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO et il s'agit de la plus grande zone humide souterraine au monde. Les grottes sont également classées en tant que site Ramsar depuis le 21 mai 1999. De plus, les grottes font partie de la réserve de biosphère de Karst, reconnue par l'UNE...Lire la suite

Les grottes de Škocjan (slovène Škocjanske jame) sont un système de grottes calcaires dans la région du Karst au sud-ouest de la Slovénie à environ 75 km de la capitale Ljubljana. Le système est situé dans un parc régional de 413 ha et localisé dans la commune de Divača au lieu-dit Škocjan, à ne pas confondre avec la commune slovène de Škocjan qui est localisée plus à l'est du pays. C'est l'un des sites les plus connus au monde pour l'étude des phénomènes karstiques.

Depuis 1986, les grottes de Škocjan sont inscrites sur la liste du patrimoine mondial de l'UNESCO et il s'agit de la plus grande zone humide souterraine au monde. Les grottes sont également classées en tant que site Ramsar depuis le 21 mai 1999. De plus, les grottes font partie de la réserve de biosphère de Karst, reconnue par l'UNESCO en 2004.

 
Dessin de Janez Vajkard Valvasor en 1689.

D'un point de vue géologique, les grottes sont âgées de plusieurs millions d'années. L'homme commença à vivre dans les grottes entre 3 000 et 1 700 ans av. J.-C. 10 squelettes accompagnés d'objets funéraires (os d'animaux, céramique) ont été découverts dans la grotte Tominčeva[1].

Les premiers écrits relatifs aux grottes remontent à l'antiquité (400 ans av. J.-C.). Le philosophe grec Posidonios (135 à 51 ans av. J.-C.) écrivait : « La rivière Timava coule des montagnes, tombe dans un abysse, puis, après un parcours souterrain de 130 stades surgit à côté de la mer »[1].

En 1782, le peintre français Louis-François Cassas fut employé pour représenter les paysages locaux, prouvant ainsi que les grottes étaient déjà explorées à l'époque[1].

Différentes découvertes de grottes se déroulèrent au XIXe siècle. L'exploration systématique des grottes ne débuta qu'en 1890 avec la découverte du « Lac mort ». La dernière découverte d'une longue série, dénommée « Caverne du silence », remonte à 1904. Pourtant, en 1991, des spéléologues slovènes ont découvert un nouveau passage menant au « lac du Serpent » en traversant en plongée le siphon présent dans le lac Marchesetti[1].

Le tourisme débuta réellement dans les grottes en 1819 avec la construction d'escaliers permettant d'y descendre. Un livre à l'attention des visiteurs fut créé à cette occasion[1]. En 1959, l'électricité fut installée pour rendre les visites plus agréables[2].

↑ a b c d et e (en) « History of exploration », park-skocjanske-jame (consulté le 18 juillet 2008) Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte : aucun texte n’a été fourni pour les références nommées Data
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