布达拉宫

( Potala )

El Potala o templo de Lhasa es la máxima expresión de la arquitectura tibetana y residencia de los dalái lama desde que Lozang Gyatso lo fundó en 1648 en Lhasa, la capital del Tíbet. Fue la residencia de los máximos representantes del budismo hasta 1959, cuando el decimocuarto dalái lama Tenzin Gyatso se exilió a Dharamsala (India) debido a la revuelta popular contra China.[1]

El monumento se sitúa sobre la llamada Colina Roja, a una altura de 3650 metros sobre el nivel del mar,[2][3]​ y alcanza 400 m en su eje este-oeste y 350 en el norte-sur. Sus muros de piedra inclinados tienen un grosor medio de tres metros (de cinco en la base); sobre sus cimientos se vierte cobre para proteger la estructura contra los ...Leer más

El Potala o templo de Lhasa es la máxima expresión de la arquitectura tibetana y residencia de los dalái lama desde que Lozang Gyatso lo fundó en 1648 en Lhasa, la capital del Tíbet. Fue la residencia de los máximos representantes del budismo hasta 1959, cuando el decimocuarto dalái lama Tenzin Gyatso se exilió a Dharamsala (India) debido a la revuelta popular contra China.[1]

El monumento se sitúa sobre la llamada Colina Roja, a una altura de 3650 metros sobre el nivel del mar,[2][3]​ y alcanza 400 m en su eje este-oeste y 350 en el norte-sur. Sus muros de piedra inclinados tienen un grosor medio de tres metros (de cinco en la base); sobre sus cimientos se vierte cobre para proteger la estructura contra los terremotos.[4]​ Potala cuenta con edificios de trece pisos, con más de mil habitaciones, diez mil santuarios y unas doscientas mil estatuas, que se elevan 117 m sobre la colina.[5]

Fue clasificado como Patrimonio de la Humanidad por la Unesco, en el año 1994.[3]​ Esta declaración se amplió en los años 2000 y 2001, para abarcar a los monumentos vecinos del palacio Norbulingka y el templo de Jokhang.[2]​ En 2017 recibió más de 1,45 millones de visitantes, un 5,8 % más que el período anterior; ante la masificación turística las autoridades locales decidieron limitar el acceso diario a un máximo de cinco mil personas durante la temporada alta.[6]

 
 
En 1951, Lhasa no superaba los 30 000 habitantes y los 3 km² urbanizados. Con la llegada de las reformas chinas en 1959 la ciudad comenzó a modernizarse, y su urbanismo se expandió especialmente a partir de 1990:[1]​ en 2022 ya cuenta con una población de más de 460 000 personas.[2]​ Arriba, el panorama de Potala en 1942, abajo, la ciudad en 2020.

El origen del edificio se remonta al año 631, cuando el rey tibetano Songtsan Gampo construyó un palacio en el mismo lugar tras unificar a los reinos de la meseta. Aunque el significado religioso pudo haber influido en la localización, el palacete se levantó en la montaña con fines militares y estratégicos. Dos siglos más tarde, un rayo y un levantamiento civil casi destruyen al conjunto palaciego. Posteriormente, en el año 877 y tras el fin del Imperio tibetano, las guerras civiles de las tribus del área provocaron grandes daños y quedaron solo dos edificios en pie.[3]​ En el Potala actual dos capillas en la esquina noreste del recinto conservan partes de estas construcciones originales. Una de ellas es el lhakhang Phakpa, y la otra Chogyel Drupuk, una caverna donde Songtsen Gampo meditaba.[4]

El segundo palacio —el que se conserva en la actualidad— se construyó en un contexto de ascenso del poder de los lamas. El quinto dalái lama asentó su autoridad gracias a la fundación de Potala, que sirvió como sede administrativa y religiosa. De este modo, el complejo comenzó a construirse en 1645,[5]​ después de que uno de los consejeros espirituales del dalái lama, Konchog Chophel, señalara que era el lugar ideal para su base de gobierno, ya que se situaba entre los monasterios de Drepung y Sera y la antigua ciudad de Lhasa.[6]​ La estructura exterior quedó lista en tres años, en tanto que el interior, junto a todo el mobiliario, tardó otros cuarenta y cinco en completarse.[7]​ El líder budista y su gobierno se trasladaron al Palacio Blanco (Potrang Karpo) en 1649.[6]​ Las obras en Potala continuaron hasta 1694, doce años después de su muerte. En ese entonces, fue empleado como residencia de invierno para el dalái lama. El Palacio Rojo (Potrang Marpo) se construyó entre 1690 y 1694.[8]​ En 1922 tuvo lugar una renovación del complejo bajo el mandato de Thubten Gyatso, decimotercer dalái lama.[3]

Tras la ocupación china del Tíbet  El antiguo dormitorio del dalái lama. La figura en el trono representa a Tenzin Gyatso, quien se exilió del Tíbet tras la ocupación china.

El palacio fue dañado moderadamente durante el levantamiento tibetano de 1959, cuando proyectiles chinos impactaron contra las ventanas.[9]​ Antes de que el Ejército Popular de Liberación disparara y tomara como prisionero a Jampa Kalden, este testificó: «los proyectiles de cañón chinos comenzaron a caer sobre Norbulingka la pasada medianoche del 19 de marzo de 1959... El cielo se iluminó cuando apuntaron a la facultad de medicina Chakpori y a Potala».[10]​ El palacio escapó de más daños durante la Revolución Cultural de 1966 a través de la intervención personal de Zhou Enlai,[11][12]​ el entonces primer ministro de la República Popular China. De acuerdo al historiador tibetano Tsering Woeser, el palacio conservaba «más de cien mil volúmenes de escritos y documentos históricos» además de «almacenes que albergaban objetos preciosos, artesanías, pinturas, tapices, estatuas y armaduras antiguas», y que quedó «casi completamente robado».[13]

Desde 1994, Potala forma parte de la lista de patrimonio de la humanidad de la Unesco. En 2000 y 2001, el templo de Jokhang y Norbulingka fueron añadidos como extensiones bajo el nombre de «Conjunto histórico del palacio de Potala». La modernización de su entorno fue una preocupación para la Unesco, que expresó que la construcción de edificios contemporáneos pudieran amenazar la atmósfera única del palacio, así como la ocupación de tiendas y comercios en sus inmediaciones. En respuesta, el gobierno chino dictaminó una regla que prohibía la construcción de cualquier estructura de más de veintiún metros en el área. La organización internacional también mostró dudas acerca de los materiales utilizados durante la restauración del palacio, la cual comenzó en 2002 a un coste de 180 millones de yuanes (aproximadamente 22,5 millones de dólares). El director de Potala, Qiangba Gesang, afirmó que solo emplearon componentes tradicionales y artesanías. Potala también recibió trabajos de rehabilitación entre 1989 y 1994, cuyo presupuesto se elevó a los 55 millones de yuanes (unos 6875 millones de dólares).[14]

Wei Tang; Tiancai Zhou; Jian Sun; Yurui Li; Weipeng (23 de agosto de 2017). «Accelerated Urban Expansion in Lhasa City and the Implications for Sustainable Development in a Plateau City». Sustainability. doi:10.3390/su9091499. Consultado el 6 de diciembre de 2022.  «Population of Lhasa». Population Hub (en inglés). Diciembre de 2022. Consultado el 6 de diciembre de 2022.  a b Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas high Gyurme Dorje (1999). Tibet Handbook: With Bhutan (en inglés). Footprint Travel Guides. pp. 101-3.  Laird, Thomas (2006). The Story of Tibet: Conversations with the Dalai Lama (en inglés). New York: Grove Press. p. 175. ISBN 978-0-8021-1827-1.  a b Karmay, Samten C. (2005). «The Great Fifth» (en inglés). p. 1. Archivado desde el original el 15 de septiembre de 2013.  W. D. Shakabpa (2010). One hundred thousand moons (Derek F. Maher BRILL, trad.) (en inglés) 1. pp. 48-9.  Stein, R. A., 1972, p. 84. «Journey to Tibet». New York Times (en inglés). 9 de diciembre de 1979.  Aukatsang, Youdon; Aukatsang, Kaydor (2014). The Lion From Chamdo: Remembering a True Son of Tibet (en inglés). Nueva Deli (India): Mahayana Press. p. 8.  Larsen, Ingrid (28 de octubre de 2013). «Climbing to Great Heights - The Potala Palace». Smithsonian Journeys (en inglés). Consultado el 6 de diciembre de 2022.  «II. Cultural Relics and Ancient Books and Records Are Well Preserved and Utilized». Govt. White Papers - china.org.cn (en inglés). Consultado el 6 de diciembre de 2022.  Tsering Woeser (2007). «Decline of Potala» (PDF) (en inglés). Consultado el 6 de diciembre de 2022.  «Development 'not ruining' Potala». BBC News (en inglés). 28 de julio de 2007. Consultado el 6 de diciembre de 2022. 
Fotografías por:
Ondřej Žváček - CC BY 2.5
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