Mesa Verde National Park

( Parque nacional Mesa Verde )

El Parque Nacional Mesa Verde (en inglés Mesa Verde National Park) es un parque nacional de los Estados Unidos, declarado también Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1978. Está situado en el condado de Montezuma, en el sudoeste de Colorado. El parque ocupa 211 kilómetros cuadrados y contiene numerosas ruinas de habitaciones y aldeas construidas por el pueblo anasazi. Destacan las construcciones realizadas en cuevas y bajo salientes de los acantilados; entre ellas Cliff Palace.

Estos poblados de piedra, grandes y bien construidos, son el resultado de una larga ocupación durante la cual se fueron agregando habitaciones y almacenes de manera aparentemente aleatoria.

A partir del 7500 a. C. Mesa Verde estuvo habitada estacionalmente por un grupo de paleoindios nómadas conocidos como el Complejo Montañés de Foothills. La variedad de puntas de proyectil encontrada...Leer más

El Parque Nacional Mesa Verde (en inglés Mesa Verde National Park) es un parque nacional de los Estados Unidos, declarado también Patrimonio de la Humanidad por la Unesco en 1978. Está situado en el condado de Montezuma, en el sudoeste de Colorado. El parque ocupa 211 kilómetros cuadrados y contiene numerosas ruinas de habitaciones y aldeas construidas por el pueblo anasazi. Destacan las construcciones realizadas en cuevas y bajo salientes de los acantilados; entre ellas Cliff Palace.

Estos poblados de piedra, grandes y bien construidos, son el resultado de una larga ocupación durante la cual se fueron agregando habitaciones y almacenes de manera aparentemente aleatoria.

A partir del 7500 a. C. Mesa Verde estuvo habitada estacionalmente por un grupo de paleoindios nómadas conocidos como el Complejo Montañés de Foothills. La variedad de puntas de proyectil encontradas en la región indica que estaban influenciados por las áreas circundantes, incluyendo la Gran Cuenca, la Cuenca del San Juan, y el Valle del Río Grande. Más tarde, los pueblos del Periodo Arcaico en Norteamérica establecieron refugios semipermanentes en la mesa y sus alrededores. Hacia el año 1000 a. C., la cultura de los cesteros surgió de la población arcaica local, y hacia el 750 d. C. los pobladores ancestrales se habían desarrollado a partir de la cultura de los cesteros.

Los pobladores sobrevivieron combinando la caza, la recolección y la agricultura de subsistencia con cultivos como el maíz, las judías y la calabaza. Construyeron los primeros pueblos de la mesa después del año 650 y, a finales del siglo XII, empezaron a construir las enormes viviendas en los acantilados que han dado fama al parque. Hacia 1285, tras un periodo de inestabilidad social y medioambiental provocado por una serie de sequías graves y prolongadas, abandonaron la zona y se trasladaron al sur, a lugares de Arizona y Nuevo México, como el Río Chama, la cuenca de Albuquerque, la meseta del Pajarito y el pie de las montañas Sangre de Cristo.

El lugar estuvo habitado desde el siglo VI por los indios anasazi, que construyeron sus poblados primero en las cimas de las mesetas y más tarde, a partir del siglo XII en cuevas en las paredes de los cañones, hasta que fue abandonado repentinamente hacia 1275 por razones desconocidas.

Los primeros europeos que llegaron a la región de Mesa Verde fueron los exploradores españoles, que buscaban una ruta de Santa Fe (Nuevo México) a California, en las décadas de 1760 y 1770. Bautizaron la región con el nombre de Mesa Verde debido a sus elevadas mesetas cubiertas de bosques de enebros y pinos.

No fue hasta 1873, con las observaciones de un prospector llamado John Moss, cuando se hizo pública la existencia de los poblados de piedra. El año siguiente, el prospector guio al fotógrafo William Henry Jackson por el cañón del Mancos, en la base de Mesa verde, desde donde pudo fotografiar uno de los poblados. En 1875, el geólogo William H. Holmes recorrió la ruta de Jackson. Los informes de Jackson y Holmes fueron incluidos en el informe del Hayden Survey, en 1876, una de las cuatro expediciones de exploración del oeste americano financiadas por el gobierno federal, que, junto con otras publicaciones, condujeron a propuestas para la exploración sistemática de los restos arqueológicos del suroeste, aunque durante algunos años no tuvieron consecuencias prácticas.

Mientras tanto, el valle del Mancos comenzó a ser ocupado por rancheros, y comenzó el expolio de los restos arqueológicos. Richard Wetherill, ranchero y arqueólogo aficionado, fue el primer guía turístico de la región.

Otros visitantes ilustres fueron la reportera Virginia McClurg, cuyos esfuerzos continuados durante años llevaron a la constitución del parque nacional; el fotógrafo y escritor Frederick H. Chapin, que en 1892 publicó The Land of the Cliff-Dwellers, el primer libro ilustrado en el que se ofrecía una descripción extensiva del lugar; y el geólogo sueco Gustaf Nordenskiöld, que en 1891 fue el primero en estudiar científicamente las ruinas.

A finales del siglo XIX era patente que Mesa Verde necesitaba protección ante el vandalismo continuado. Finalmente, el 29 de junio de 1906, fue establecido el parque nacional Mesa Verde.

En el verano de 2002, el parque sufrió extensos incendios forestales y tuvo que ser cerrado en parte. Aunque toda la extensión del parque ha vuelto a abrir, aún son visibles los daños sufridos.

Fotografías por:
ElenaCrownover - CC BY-SA 4.0
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