Grand Central Terminal

( Gare de Grand Central Terminal )

La gare de Grand Central Terminal (dite aussi en anglais Grand Central Station) est une gare ferroviaire new-yorkaise, située au centre de l'arrondissement de Manhattan, dans le quartier de Midtown (entre la 42e rue et Park Avenue).

De nos jours, c’est un terminal de trains locaux exploité par la MTA (par le biais du Metro-North Railroad), qui gère plusieurs lignes desservant les comtés de Westchester, Putnam et Dutchess dans l’État de New York, ainsi que ceux de Fairfield et New Haven dans le Connecticut. Les trains de grandes lignes ont tous été reportés sur la moderne Pennsylvania Station.

C’est également une importante station de métro, où l’on trouve des correspondances entre les lignes 4, 5, 6 et 7.

Trois bâtiments différents ont successivement occupé le même emplacement.

Grand Central Depot

Construction achevée en 1871, elle était destinée à accueillir les trains de trois compagnies différentes :

New York Central and Hudson River Railroad ; Harlem River Railroad ; New Haven Railroad.

Ce bâtiment avait une forme de « L », et s’étendait le long de la 42e rue et de Vanderbilt Avenue. Pour la première fois aux États-Unis, on y avait construit des quais surélevés au niveau des voitures voyageurs.

Grand Central Station Grand Central Station, New York c. 1902 Grand Central Station, New York vers 1902.

Entre 1899 et 1900, le bâtiment précédent fut en partie démoli, agrandi de 3 à 6 étages et reçut une nouvelle façade, mais on conserva l'ancienne verrière qui abritait les voies. La ligne de chemin de fer qui continuait au sud de la 42e rue fut déposée et la configuration des voies fut revue pour s’adapter à un trafic croissant.

Grand Central Terminal  Le Grand Central Terminal par Olivier Meyer en 2009.

Entre 1903 et 1913, le bâtiment a été de nouveau démoli et reconstruit par phases successives, pour obtenir ce qui est aujourd’hui l'actuel Grand Central Terminal ; il fallut aussi pour cela raser 120 immeubles, trois églises, deux hôpitaux, un orphelinat, des étables et des entrepôts[1]. L’architecture est l’œuvre des cabinets Warren & Wetmore et Reed & Stern. En parallèle à ces travaux, les lignes des trois compagnies furent électrifiées et on enterra les voies à l’approche de la gare avec la construction du tunnel de Park Avenue.

Pendant les années 1990, la gare a été entièrement rénovée, les travaux ont duré jusqu’en 1998. Le plus étonnant a été la redécouverte du plafond du hall principal, orné d’un ciel étoilé parsemé de constellations et peint par Paul-César Helleu, qui était caché sous une couche de saleté et de suie. À la fin des années 1990, la gare a subi une restauration complète qui a redonné aux détails structurels, architecturaux et décoratifs leur aspect historique. Dans le cadre de ce projet de restauration, la spectaculaire Sky Mural au plafond du hall principal a été nettoyée et restaurée par John Canning & Co., un entrepreneur en restauration des arts architecturaux de Cheshire, Connecticut. Ce processus comprenait la stabilisation des finitions existantes et l'élimination de la forte accumulation de suie et de crasse créée par l'échappement des moteurs de train et la pollution de l'air de la surface de la peinture murale sans endommager l'œuvre. L'entreprise a passé des semaines à développer une solution de nettoyage aqueuse, puis a travaillé pendant 6 mois pour nettoyer la peinture murale à la main[2]. Une petite partie de la peinture murale n'a pas été nettoyée pour fournir aux futurs restaurateurs un domaine d'étude de l'histoire environnementale complète de l'intérieur du terminal depuis la création de la peinture murale en 1944 jusqu'au moment de sa restauration dans les années 1990[3].

Le bâtiment de style Beaux-Arts « couvre 3 hectares, s'établit sur 7 niveaux, est illuminée par 55 000 ampoules, accueille 797 trains par jour sur 63 voies, abrite 35 restaurants, des dizaines de boutiques, deux courts de tennis accessibles à la demande, un immense drapeau américain suspendu dans le grand hall, mais aucun banc ». Le plafond du grand hall, qui s'élève à 38 mètres, est recouvert de peintures représentant 2500 étoiles, constellations réalisées par le Français Paul César Helleu à partir d'un manuscrit médiéval. L’emblème de la gare, présent au grand hall dont le sol est en marbre couleur crème, au-dessus des guichets d'information, est « une horloge à quatre faces tapissées d'opales et coiffée de cuivre »[1].

Concurrencé par l'avion, délabré et « squatté » par des « dealers », Grand Central faillit disparaître dans les années 1970 ; c'est le soutien de l'ancienne Première dame Jacqueline Kennedy-Onassis qui lui permet toutefois d'échapper à la destruction et d'être rénovée puis reconvertie en gare desservant les banlieues. De nos jours, la gare compte un marché de produits frais, 35 restaurants et des bars à bière. Les horaires et les tableaux de départ affichent des heures en avance d'une minute par rapport aux départs réels – ce que les voyageurs ne sont pas censés savoir – afin de limiter les effets de la précipitation[1],[4],[5],[6].

↑ a b et c Jean-Pierre Chanial, « Grand Central Terminal, la ville dans la ville », in Le Figaro, samedi 20 / dimanche 21 juillet 2013, p. 17. « Grand Central Terminal », sur John Canning & Co.. « Inside The Sky Mural Restoration at Grand Central Terminal », sur John Canning & Co., 31 août 2016. (en) « The Clocks at Grand Central Station Are Permanently Wrong », sur The Atlantic (en) « The Secret New York Minute: Trains Late by Design », sur The New York Times (en) De Sam Roberts, Grand Central: How a Train Station Transformed America (lire en ligne)
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