Isle of Portland

( Isla de Pórtland )

La isla de Pórtland (en inglés: Isle of Portland), de 6 km de largo por 2,4 km de ancho, se encuentra en el canal de la Mancha, aunque no es parte de las llamadas islas del Canal. Compuesta principalmente de caliza, está ubicada 8 km al sur de la localidad turística de Weymouth, constituyendo el punto más meridional del condado de Dorset (Inglaterra). La isla se conecta a Gran Bretaña a través de Chesil Beach, comunicándose por medio de un puente en la ruta A354 con Weymouth, junto con la cual forma el borough de Weymouth y Pórtland. Su población es de casi 13 000 habitantes.

Pórtland se halla cerca del centro de la Costa Jurásica, declarada Patrimonio de la Humanidad y situada sobre las costas de Dorset y del este de Devon, importante por su geología y accidentes geográficos. El nombre de la isla fue adoptado por una de las Áreas Marinas Británicas para el pronóstico meteorológico y por varias localidades norteamericanas y australi...Leer más

La isla de Pórtland (en inglés: Isle of Portland), de 6 km de largo por 2,4 km de ancho, se encuentra en el canal de la Mancha, aunque no es parte de las llamadas islas del Canal. Compuesta principalmente de caliza, está ubicada 8 km al sur de la localidad turística de Weymouth, constituyendo el punto más meridional del condado de Dorset (Inglaterra). La isla se conecta a Gran Bretaña a través de Chesil Beach, comunicándose por medio de un puente en la ruta A354 con Weymouth, junto con la cual forma el borough de Weymouth y Pórtland. Su población es de casi 13 000 habitantes.

Pórtland se halla cerca del centro de la Costa Jurásica, declarada Patrimonio de la Humanidad y situada sobre las costas de Dorset y del este de Devon, importante por su geología y accidentes geográficos. El nombre de la isla fue adoptado por una de las Áreas Marinas Británicas para el pronóstico meteorológico y por varias localidades norteamericanas y australianas. La piedra de Pórtland, utilizada en diversas construcciones británicas, como la catedral de San Pablo y el palacio de Buckingham, es extraída aún en la actualidad.

El puerto, enclavado en la costa norte de la isla, fue una base importante de la Marina Real británica durante la Primera y la Segunda Guerra Mundial; la Marina Real y la Organización del Tratado del Atlántico Norte entrenaron en sus aguas hasta la década de 1990. El puerto constituye una popular zona de recreo en la actualidad y es allí donde se halla la Academia Nacional de Navegación de Weymouth y Pórtland, a cargo de los eventos pertinentes a dicha disciplina en los Juegos Olímpicos de Londres 2012.

 El castillo de Pórtland fue construido en el siglo XVI para defender la isla.

Pórtland ha estado habitada desde al menos el Mesolítico (el período medio de la Edad de Piedra): existe evidencia arqueológica de habitantes de esa época cerca de Portland Bill[1]​ y de que ha estado poblada desde entonces. Los romanos tomaron posesión de la isla y, según se dice, la llamaron Vindelis.[2][3]​ En 1539, el rey Enrique VIII ordenó la construcción del castillo de Pórtland para defenderla de los ataques franceses; la edificación del mismo costó 4964 libras esterlinas.[4]​ Es uno de los castillos mejor preservados de este período, y está abierto al público bajo la administración del English Heritage.[5]

Sir Christopher Wren, destacado arquitecto y Miembro del Parlamento por Weymouth, utilizó seis millones de toneladas de piedra de Pórtland para reconstruir partes destruidas de Londres después del Gran Incendio de 1666. La roca aparece en varios edificios conocidos de la ciudad, tales como la catedral de San Pablo[6]​ y el frente oriental del palacio de Buckingham.[7]​ Después de la Primera Guerra Mundial, la Corona abrió una cantera con el fin de proveer de piedra caliza para el Cenotafio de Whitehall y para medio millón de lápidas en cementerios de guerra,[3]​ y después de la Segunda Guerra Mundial, cientos de miles de lápidas fueron talladas en esta piedra para los soldados caídos en el Frente Occidental.[3]​ El cemento de Pórtland, por otro lado, no es manufacturado en la isla, sino que debe su nombre al hecho de que su coloración es similar a la de la piedra de Pórtland.[8]

Ha habido vías férreas en Pórtland desde comienzos del siglo XIX. Abierto en 1826, el Merchant’s Railway fue el primero en la isla y unía las canteras al norte de Tophill con los muelles de Castletown, en donde la piedra era embarcada para su posterior distribución por todo el país.[9]​ El Weymouth and Portland Railway fue inaugurado en 1865 e iba desde una estación en Melcombe Regis hasta la estación Victoria Square en Chiswell, atravesando Fleet y circulando bajo el nivel del mar detrás de Chesil Beach.[10]​ La línea continuaba bajo el nombre de Easton and Church Hope Railway, a través de Castletown y ascendiendo los acantilados de East Weares para luego doblar al norte hacia una estación en Easton.[9]​ La línea cerró al público en marzo de 1965.[10]

Las inundaciones costeras han afectado a los residentes y el transporte de la isla desde hace siglos. La única ruta de escape, Chesil Beach, se halla bajo el nivel del mar, al igual que Chiswell. En otoño e invierno, Chesil Beach experimenta fuertes tormentas y grandes olas.[11]​ Después de dos severas inundaciones en la década de 1970, el Consejo del borough de Weymouth y Pórtland y Wessex Water decidieron investigar la estructura de las playas y posibles proyectos de defensa costera con el fin de proteger Chiswell y la ruta. El proyecto que fue finalmente escogido en la década de 1980, redujo la profundidad y la duración de las inundaciones.

Puerto de Pórtland

El puerto de Pórtland es uno de los más profundos (desde 12 m hasta 20 m de profundidad)[12]​ y grandes (8,6 km²) construidos por el hombre.[4]​ El primer rompeolas lo mandó construir el príncipe Alberto en 1849 y el último Alberto Eduardo, príncipe de Gales, en 1872.[4]​ Fueron erigidos por civiles principalmente, pero la piedra era extraída por convictos. Veintidós hombres murieron durante la construcción, y para el momento en que los rompeolas estuvieron terminados, contenían 5 731 376 toneladas de roca, habiendo costado 1 167 852 £.[4]​ El puerto y la bahía de Weymouth presentan una peculiar característica: una marea con dos bajadas, fenómeno causado por el tiempo que tarda el agua en pasar Portland Bill.[13][14]

 El puerto de Pórtland fue una base de la Marina Real británica. En la imagen, se aprecian los antiguos cuarteles en primer plano.

La Marina Real tuvo bases en el puerto de Pórtland desde 1919 y la primera de ellas fue llamada HMS Serepta.[15]​ Durante la Segunda Guerra Mundial, Pórtland fue un importante blanco de bombardeos debido a que los barcos de la Marina estaban amarrados en su puerto. Para protegerlo de los torpedos y de los ataques submarinos, el HMS Hood fue hundido en el paso existente entre los rompeolas meridionales.[16]​ En 1946, las áreas de recreo y juego se convirtieron en un helipuerto, y en 1959, la estación fue formalmente nombrada HMS Osprey; la base, que con 229 metros es una de las pistas de aterrizaje más cortas de Inglaterra,[15]​ fue gradualmente mejorada con nuevas zonas de aterrizaje. Existen aún dos prisiones en Pórtland, HMP the Verne y un establecimiento de la Institución de Su Majestad para Jóvenes Delincuentes, y en el puerto se ubica el único barco-prisión del Reino Unido, el Weare, aún amarrado en ese lugar después de su cierre en 2005.

La base naval cerró al final de la Guerra Fría en 1995 y la Real Estación Aérea, en 1999, aunque la pista se mantuvo en uso para los vuelos de investigación y rescate por parte de los Guardacostas de Su Majestad como MRCC Portland.[15]​ La zona jurisdiccional de la MRCC Portland se extiende hasta la mitad del canal de la Mancha y desde Start Point (Devon) hasta el límite entre Dorset y Hampshire, cubriendo un área de alrededor de 10 400 km².[17]​ Los doce equipos de investigación y rescate en el área de Pórtland lidiaron con casi mil accidentes en 2005;[18]​ la mayoría de los equipos usa lanchas pero la tripulación de Pórtland utiliza un helicóptero Sikorsky S-61.[17]

«Mesolithic Site, Portland» (en inglés). Association for Portland Archaeology. 2002. Archivado desde el original el 9 de junio de 2007. Consultado el 30 de julio de 2007.  «Lexicon Universale». Universitat Mannheim. 2006. Consultado el 3 de abril de 2007.  a b c «Portland—Dorset» (en inglés). Dorset Guide. 2007. Archivado desde el original el 5 de mayo de 2007. Consultado el 3 de abril de 2007.  a b c d «Portland, Dorset, England» (en inglés). The Dorset Page. 2000. Archivado desde el original el 12 de julio de 2007. Consultado el 26 de julio de 2007.  «Portland Castle» (en inglés). English Heritage. 2007. Consultado el 30 de julio de 2007.  «1710 - Construction is Completed» (en Inglés). Dean and Chapter St Paul's. 2007. Archivado desde el original el 28 de septiembre de 2007. Consultado el 3 de abril de 2007.  «Buckingham Palace History» (en inglés). HM Queen Elizabeth II. 2007. Consultado el 3 de abril de 2007.  «History & Manufacture of Portland Cement» (en inglés). Portland Cement Association. 2007. Consultado el 26 de julio de 2007.  a b «Railways of the Weymouth area» (en inglés). Island Publishing. 2005. Archivado desde el original el 3 de abril de 2007. Consultado el 26 de julio de 2007.  a b «Weymouth to Portland Railway, Construction and growth» (en inglés). Weymouth and Portland Borough Council. 2007. Archivado desde el original el 8 de octubre de 2007. Consultado el 26 de julio de 2007.  «Chiswell case study: The Scheme» (en inglés). Jurassic Coast. 2007. Archivado desde el original el 16 de julio de 2007. Consultado el 27 de julio de 2007.  «Portland Port Limited» (en inglés). Portland Port Limited. 2007. Archivado desde el original el 27 de septiembre de 2007. Consultado el 26 de julio de 2007.  «Portland Harbour» (en inglés). Bristol Nomads Windsurfing Club. 2007. Archivado desde el original el 29 de septiembre de 2007. Consultado el 30 de julio de 2007.  «Tides: Portland» (en inglés). British Broadcasting Corporation. 2007. Consultado el 30 de julio de 2007.  (enlace roto disponible en Internet Archive; véase el historial, la primera versión y la última). a b c «Portland Base/Heliport History» (en inglés). helis.com. 2007. Consultado el 28 de julio de 2007.  «Turret Battleship, HMS Hood» (en inglés). Cranston Fine Arts. 2007. Consultado el 26 de julio de 2007.  a b «Coastguard Rescue Helicopter» (en inglés). Beer Coastguard. 2007. Archivado desde el original el 30 de septiembre de 2007. Consultado el 28 de julio de 2007.  «Eastern Region - Area South» (en inglés). Maritime and Coastguard Agency. 2007. Archivado desde el original el 6 de agosto de 2007. Consultado el 28 de julio de 2007. 
Fotografías por:
BennH - CC BY-SA 4.0
Hunanuk - CC BY-SA 4.0
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