El Aaiún[2][3][4]​ (en árabe: العيون‎, en lenguas bereberes: ⵍⵄⵢⵓⵏ, en francés: Laâyoune) es una población del territorio no autónomo del Sahara Occidental. Es la ciudad más importante del Sahara Occidental. La parcialmente reconocida República Árabe Saharaui Democrática la considera su capital,[5]​ mientras que el Reino de Marruecos la considera parte de la región de El Aaiún-Saguía el-Hamra.

 Hotel Parador de El Aaiún (1968)

La presencia del primer asentamiento permanente en lo que hoy es la ciudad de El Aaiún data de 1928, cuando se estableció un puesto de vigilancia perteneciente a la tribu izarguien. Los españoles no empezaron la ocupación efectiva del interior del territorio hasta 1934, cuando el comandante Antonio de Oro y el capitán Galo Bullón Díaz llegaron hasta el puesto de vigilancia de los izarguien, encontrando óptimo el lugar para un establecimiento permanente, pues no estaba lejos del mar y sí bien comunicado con Cabo Juby, y contaba con un suministro garantizado de agua dulce gracias a los pozos de la orilla izquierda del Saguia el Hamra, así como al embalsamiento de la misma en su cauce durante la época de lluvias. Cuatro años después, en 1938, ambos oficiales decidieron el establecimiento de un puesto militar fijo, y se erigieron entonces los primeros edificios permanentes del asentamiento. En 1940 fue designada oficialmente ciudad capital o cabecera del Sahara Español, recibiendo por tanto una dotación de Partidas Específicas (para la construcción de edificios e infraestructuras) perteneciente a los Presupuestos Anuales independientes para la región Ifni-Sahara. Su desarrollo fue lento hasta los años sesenta, cuando tuvo un desarrollo espectacular convirtiéndose en una ciudad moderna, gracias a la puesta en explotación de las minas de FosBucraa. De la época española datan los edificios gubernativos del Gobierno General del Sahara y la Secretaría General. Además, se edificaron el Centro de educación Nacional La Paz, que en la actualidad alberga la misión cultural española; el Instituto Nacional de Bachillerato general Alonso, el antiguo cine, casino militar, y las viviendas civiles. Entre las viviendas destacan el grupo de viviendas hexágono de Serrano, Capote y Estaella, así como las viviendas de cúpula esférica de los Ingenieros y Ayudantes del Servicio de Construcciones del Ejército. La población de El Aaiún estaba fuertemente militarizada, con cuarteles del Regimiento Mixto de Ingenieros, Regimiento de Artillería de Campaña, Policía Territorial, cuartel de la Compañía de Paracaidistas y cuartel del Grupo Nómada III, entre otros. Además, señalar el hospital provincial, la base aérea militar y civil de El Aaiún, la catedral del San Francisco de Asís (1954) de Méndez o el Parador nacional de Turismo de El Aaiún(1968).[1][2][3][4]

 Acuartelamiento español en El Aaiún en 1972.

En el año que precedió a la pérdida del Sahara por los españoles, en El Aaiún se produjeron numerosos atentados por parte de Frente Polisario y el grupo terrorista Frente de Liberación Unificado (FLU) marroquí contra la población civil, los militares y políticos, con el resultado de muertos y heridos Entre los atentados más graves se encuentran el atentado contra Ahmed Uld Brahim Uld Bachir, el secuestro de Antonio Martín o la explosión de la bomba que mató al niño Manuel Fernández.[5]

Fue la capital del antiguo Sahara Español hasta diciembre de 1975, cuando tras la invasión marroquí del territorio, organizada por el rey Hasan II, se firmaron el Acuerdo de Madrid. Éste acuerdo supuso la cesión de España del Sahara a Marruecos y a Mauritania. La ocupación del Sahara por Marruecos y Mauritania supuso el inicio de la guerra del Sahara Occidental entre éstas y el Frente Polisario, apoyado por Argelia y Libia. Marruecos ocupó la ciudad a principios de 1976. Parte de la población civil que suscribió las ideas del Frente Polisario se desplazó hacia Argelia para escapar de las represalias marroquíes . En su persecución a civiles y militares en su marcha hacia la base de Frente Polisario en el sudoeste de Argelia, las fuerzas aéreas marroquíes utilizaron napalm, fósforo blanco y bombas de fragmentación de manera indiscriminada.[6][7]

El Aaiún es el nombre dado a una de las poblaciones de Campos de Refugiados de la provincia de Tinduf de la RASD. Dentro del complejo estatus del Sahara Occidental la ciudad ha sido reconocida como la capital de la República Árabe Saharaui Democrática por 82 estados.

El censo de 2004 registró una población de 183 691 habitantes, la de mayor población de todo el Sahara Occidental. Su crecimiento se debe en buena medida a la movilización militar y la política de asentamientos, que el gobierno de Marruecos ha practicado desde la anexión de este territorio del Sahara.[cita requerida]

 Centro de la ciudad

En 2005, la ciudad fue escenario de protestas promovidas por el Frente Polisario en contra de la ocupación marroquí. Estas protestas también se produjeron en otros núcleos urbanos del Sahara Occidental, así como en algunos centros universitarios de todo Marruecos.

«colegio la paz el aaiun - Buscar con Google». www.google.es. Consultado el 12 de febrero de 2023.  Diario Vasco, 10 de marzo de 1966 «La arquitectura española todavía sigue en pie en El Aaiún». www.larazon.es. 9 de noviembre de 2015. Consultado el 12 de febrero de 2023.  «Historia : El Aaiún, capital del Sahara Español». www.hermandadtropasnomadas.com (en inglés británico). Consultado el 12 de febrero de 2023.  «TESIS DOCTORAL. ÁFRICA OCCIDENTAL ESPAÑOLA: LA CUESTIÓN DE LA SOBERANÍA Y LA RETIRADA DEL SAHARA. Autorː José Carlos López-Pozas Lanuza. Instituto Universitario General Gutiérrez Mellado. Uned 2015».  https://saharaoccidental.es/historia-del-sahara-occidental/el-exodo/ https://m.europapress.es/epsocial/derechos-humanos/noticia-garzon-quiere-interrogar-13-victimas-presunto-genocidio-marruecos-sahara-20100105190618.html
Fotografías por:
David Stanley from Nanaimo, Canada - CC BY 2.0
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