Centre spatial guyanais

( Centro spaziale guyanese )

Il Centro spaziale guyanese (in francese: Centre spatial guyanais), sito a Kourou nella Guyana francese, è la sede del principale centro di lancio europeo di missili spaziali, usato per i razzi Ariane e Vega dell'ESA e il lanciatore Sojuz di fabbricazione russa.

La località di Kourou fu scelta per la sua vicinanza con l'equatore - circa 500 km a nord - che facilita i trasporti spaziali (la forma geoidàle della Terra rende l'equatore la linea di crosta più lontana dal centro della terra) e permette di sfruttare al meglio l'energia di rotazione planetaria che imprime una velocità aggiuntiva al lancio di circa 460 m/s.

Il centro venne realizzato nel 1964 da parte della Francia e, dopo il primo lancio di un razzo Diamant del Centre national d'études spatiales (l'Agenzia spaziale francese), nel 1970, l'Europa decise di utilizzare questa base.

Nel 1975, sfruttando le installazioni europee già esistenti nel Centro Spaziale Guyanese, l'ESA costruì il complesso di lancio ELA-1 (Ensemble de Lancement Ariane) per il suo vettore Ariane 1, cui fecero presto seguito Ariane 2 e Ariane 3. Per Ariane 4, e con lo scopo di accelerare la frequenza dei lanci, l'ESA realizzò poi l'ELA-2 che permette di iniziare ad assemblare un vettore ancora prima che il precedente sia stato lanciato.

L'adozione del programma Ariane 5 ha successivamente comportato la costruzione di un terzo complesso di lancio, l'ELA-3. Di concezione assai diversa dai precedenti, questo nuovo complesso può essere utilizzato in maniera più semplice e più flessibile garantendo le massime condizioni di sicurezza. Le installazioni dell'ELA-3 si estendono su una superficie di 21 km². Dal 1993 servono anche per le prove di qualificazione degli elementi del vettore Ariane 5 e sono poi diventate pienamente operative per i primi lanci dell'ultimo nato.

Il «porto spaziale dell'Europa» copre una superficie di 96 000 ettari e conta un organico di 1 300 persone.

Fotografie di:
Montserrat Boix - CC BY-SA 4.0
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