Vang Vieng (lao ວັງວຽງ) est une ville du Laos située dans la province de Vientiane, entre Luang Prabang et Vientiane.

Elle compte environ 20 930 habitants en 2015. Vang Vieng se trouve sur les bords de la Nam Song (affluent de la Nam Lik, elle-même affluent du Mékong) et est entourée de pitons karstiques, de grottes et de lagons.

Le tourisme se développe à partir des années 1990 et la ville devient une destination importante pour les routards européens et australiens, notamment attirés par le tubing sur la rivière, l'alcool et les drogues. Cependant, après de nombreuses morts de touristes, les autorités ferment la plupart des bars en 2012 et la ville tente de changer son image en mettant en valeur son cadre naturel.

Vang Vieng fut créée en 1353 comme étape entre Luang Prabang et Vientiane. D'abord nommée Mouang Song, elle fut renommée Vang Vieng dans les années 1890, au moment de la mise en place du protectorat français du Laos[1],[2]. Elle connut une expansion significative de 1964 à 1973, durant la guerre du Viêt Nam, quand les Américains y construisirent une base aérienne pour Air America. Cet aérodrome était connu sous le nom de Lima site 6. Dans les années 1990 et 2000, la ville connut une croissance importante grâce à l'afflux des touristes[3]. La population de la ville passa de 10 827 habitants en 2005 à 20 930 en 2015[4].

(en) « Vang Veng Staying Longer Spending More », STDP Laos, août 2009 (en) « History of Vang Vieng », MUONGLAO.COM (consulté le 12 octobre 2011) Erreur de référence : Balise <ref> incorrecte : aucun texte n’a été fourni pour les références nommées guardian2016 (en) « Laos », sur citypopulation.de (consulté le 18 janvier 2019)
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Basile Morin - CC BY-SA 4.0
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