София

( Sofia )

Sofia (en bulgare : София, Sofiya, /ˈsɔfijɐ/ ) est la capitale et la plus grande ville de la Bulgarie, à 590 m d'altitude au pied du mont Vitocha, non loin de l'Iskar.

Ses habitants, les Sofiotes (en bulgare : софиянци, sofiyantsi), représentent 17 % de la population du pays, plaçant Sofia a...Lire la suite

Sofia (en bulgare : София, Sofiya, /ˈsɔfijɐ/ ) est la capitale et la plus grande ville de la Bulgarie, à 590 m d'altitude au pied du mont Vitocha, non loin de l'Iskar.

Ses habitants, les Sofiotes (en bulgare : софиянци, sofiyantsi), représentent 17 % de la population du pays, plaçant Sofia au 13e rang des villes les plus peuplées de l'Union européenne. Sofia est également la quatrième plus grande ville des Balkans, après Istanbul, Athènes et Belgrade. Elle est à la fois le centre politique et culturel du pays, son principal centre d'échanges ainsi que son premier centre industriel, avec des activités sidérurgiques, métallurgique, de construction mécanique et de chimie. C'est également un centre universitaire depuis 1888.

La ville occupe une position géostratégique très importante dans la région, ce qui a largement contribué à son expansion démographique.

Préhistoire

La région est le lieu d'une implantation humaine ancienne, remontant au néolithique (début du Ve millénaire av. J.-C.). Les traces de plusieurs villages de cette époque ont été découvertes dans la région. Des vestiges du chalcolithique ont été découverts dans le centre-ville.

Le principal établissement de la tribu thrace des Serdes se trouvait sur l'emplacement de l'actuelle Sofia ; leur culture semble marquée par une forte influence des Celtes.

Antiquité
 
L'église Saint-Georges du IVe siècle, connue aussi comme la Rotonde.

La région est conquise par les Romains, en 29 de l’ère chrétienne, qui font de Serdica la capitale de la province de Dacie. Au IIIe siècle, sous Aurélien, les Romains ont bâti d'épaisses murailles autour de la ville de Serdica, capitale de la Dacie intérieure et importante étape sur la route romaine de Naissus (actuelle Niš, Serbie) à Byzantium (actuelle Istanbul, Turquie). En 311, l'empereur romain Galère y signe un édit de tolérance qui met fin à la persécution des chrétiens.

En 441, la ville est prise et pillée par les Huns. Elle est rebâtie par l'empereur byzantin Justinien, sous le nom de Triaditsa.

Moyen Âge
 
La mosquée Bania Bachi (XVIe siècle) et les vestiges de la ville antique de Serdica

En 809, la ville est conquise par les Bulgares et elle reçoit le nom de Sredets. Elle est rapidement considérée comme l'une des plus importantes villes féodales et un prome stratégique (?) lui est assigné sous le premier Empire bulgare.

En 1096, les chevaliers francs du comte de Vermandois et ceux du comte de Toulouse stationnent en cantonnement à Sofia, lors de la première croisade.

Au sud de Sofia, au pied du mont Vitocha, se trouve l'église de Boyana dont les fresques qui remontent au milieu du XIIIe siècle sont un des vestiges culturels bulgares et européens les plus importants.

En 1382, elle est prise par les Ottomans qui en font la capitale de la province de Roumélie.

Époque moderne

À l'époque moderne, sous la domination ottomane, la ville est une des résidences du beylerbey de la vaste province de Roumélie, un des plus hauts dignitaires de l'Empire. Cependant, elle décline au XVIIIe siècle quand les pachas choisissent de résider à Monastir. Elle devient une petite capitale provinciale sans grand rayonnement. La mosquée Bania Bachi, construite en 1567, est un des rares vestiges de cette période.

Adolphe Blanqui, qui visita Sofia en 1841, qualifiera la ville de « sale et infecte »[1], et donne un tableau saisissant des humiliations auxquelles les chrétiens y étaient exposés[2].

Époque contemporaine
 
Aspect de la place de Svéta-Nédélya au centre-ville dans les années 1930.
 
La Présidence du Conseil des Ministres, construite dans les années 1950.

En 1879, à la suite de la guerre russo-turque de 1877-1878, Sofia devient la capitale de la principauté de Bulgarie. Elle change alors rapidement de visage, se transformant en métropole occidentale moderne.

Les plans établis en 1881-1882 sont suivis d'une période de construction de bâtiments en briques et de voies de circulation. Plusieurs bâtiments et parcs dans l'actuel centre-ville remontent à cette époque. Le conseil municipal a approuvé en 1900 l'emblème de Sofia et sa devise : « Grandis mais ne vieillis pas ».

À la suite de l'Armistice de Thessalonique du 29 septembre 1918, les troupes françaises stationnent aux portes de Sofia pendant près de deux ans.

En septembre 1944, Sofia est libérée par les troupes de l'Armée rouge commandées par le maréchal Tolboukhine.

Sous le régime communiste (9 septembre 1944 - 10 novembre 1989), Sofia reste le principal centre politique, économique, culturel, scientifique et universitaire de la Bulgarie, dont témoigne l'ensemble architectural Largo.

En 1992, le Gouvernement choisit, en l'honneur de sainte Sophie la Martyre, le 17 septembre comme jour de la ville de Sofia. Le drapeau de la municipalité de Sofia a été consacré le même jour.

Voyage en Bulgarie pendant l'année 1841, Paris, W. Coquebert, 1843, p. 184 (lire en ligne). Louis Léger, La Save, le Danube et le Balkan : voyage chez les Slovènes, les Croates, les Serbes et les Bulgares, Paris, Librairie Plon, 1889, p. 205 (lire en ligne).
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