Château de Hochosterwitz

Burg Hochosterwitz

( Château de Hochosterwitz )

Le château de Hochosterwitz (en allemand : Burg Hochosterwitz ; en slovène : Grad Ostrovica) est considéré comme l'un des plus impressionnants châteaux médiévaux d'Autriche.

Situé sur un pic dolomitique de 175 mètres de haut dans la commune de Sankt Georgen am Längsee, à l'est de la ville de Sankt Veit an der Glan, il est parmi les symboles de l'État fédéré de Carinthie. Le château est l'un des monuments les plus visités de cet État et peut être vu d'environ 30 km par temps clair.

 
Bastion.

Le site près de l'ancienne ville de Virunum et l'église de Maria Saal est mentionné pour la première fois dans un acte de 860 émis par Louis le Germanique, à cette époque roi de Francie orientale. Il s'agissait d'un don de plusieurs de ses propriétés, situées dans l'ancienne principauté de Carantanie, à l'archevêque Adalwin de Salzbourg. Ensuite l'archidiocèse de Salzbourg obtint en fief la propriété qui a été appelé Astarwiza, nom d'origine slave méridionale.

Au XIe siècle, l'archevêque Gebhard de Salzbourg a cédé le château aux ducs de Carinthie de la noble maison de Sponheim, en échange de leur soutien au cours de la querelle des investitures. Les ducs ont accordé le fief à la famille d'Osterwitz, qui occupait le poste héréditaire d'échanson en 1209.

 
Une des 14 portes fortifiées.

Au XVe siècle, le dernier échanson de Carinthie, Georg Osterwitz, fut capturé par les Ottomans et mourut en 1478 sans laisser de descendants. Son fils Hans était le dernier survivant de la famille ; il avait une dette importante envers l'empereur Frédéric III de Habsbourg et fut contraint d'abandonner la possession du château pour la payer. Ainsi, après quatre siècles, le 30 mai 1478, le château d'Hochosterwitz revint à l'empereur. Au cours des trente années qui suivirent, le château a été gravement endommagé par de nombreuses campagnes turques.

Le 5 octobre 1509, l'empereur Maximilien Ier donna le château en gage à Matthäus Lang von Wellenburg, alors évêque de Gurk. Mgr Lang a alors entrepris de le restaurer. Vers 1541 le roi Ferdinand Ier de Habsbourg donne Hochosterwitz au gouverneur de Carinthie, Christof Khevenhüller. En 1571, le baron Georges Khevenhüller acquit par achat la citadelle. Il la fortifia pour faire face à la menace des invasions turques par la construction d'un arsenal et de 14 portes (1570 à 1586). Ces fortifications massives sont considérées comme uniques dans la construction de la citadelle. Grâce à ces 14 portes, toutes équipées de différentes méthodes de défense, la légende locale affirme que le château n'a jamais été conquis et qu'une seule des attaques a réussi à aller au-delà de la quatrième porte (Engelstor).

Photographies by:
sanil - CC0
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