Parque nacional Torres del Paine

Parque nacional Torres del Paine

El parque nacional Torres del Paine es una de las áreas silvestres protegidas más importantes de Chile. Se encuentra ubicado entre la Cordillera de los Andes y la estepa Patagónica, en la Comuna de Torres del Paine, provincia de Última Esperanza, entre los 51° de latitud sur y 72° 57' de longitud oeste, distante unos 60 km de Puerto Natales y a 301.2 km de Punta Arenas. Fue creada el año 1959 y es administrada por la Corporación Nacional Forestal.

Con un territorio de 227 298 hectáreas, comprende la cordillera Paine y su famoso macizo, que incluye las cumbres Paine Grande y sus conocidas torres, que le otorgan su nombre. En su interior se encuentran una gran variedad de hitos geográficos naturales como valles, el río Paine, los lagos Grey, Pehoé, Nordenskjöld y Sarmiento, y los glaciares Grey, Pingo y Tyndall, pertenecientes al Campo de Hielo Patagónico Sur. A contar del año 1978, el áre...Leer más

El parque nacional Torres del Paine es una de las áreas silvestres protegidas más importantes de Chile. Se encuentra ubicado entre la Cordillera de los Andes y la estepa Patagónica, en la Comuna de Torres del Paine, provincia de Última Esperanza, entre los 51° de latitud sur y 72° 57' de longitud oeste, distante unos 60 km de Puerto Natales y a 301.2 km de Punta Arenas. Fue creada el año 1959 y es administrada por la Corporación Nacional Forestal.

Con un territorio de 227 298 hectáreas, comprende la cordillera Paine y su famoso macizo, que incluye las cumbres Paine Grande y sus conocidas torres, que le otorgan su nombre. En su interior se encuentran una gran variedad de hitos geográficos naturales como valles, el río Paine, los lagos Grey, Pehoé, Nordenskjöld y Sarmiento, y los glaciares Grey, Pingo y Tyndall, pertenecientes al Campo de Hielo Patagónico Sur. A contar del año 1978, el área fue incorporada como reserva de la biosfera por la UNESCO.[1]

Conocido internacionalmente por la belleza escénica de su entorno, recibe anualmente más de 280 000 visitantes,[2]​ la mayoría de ellos extranjeros, convirtiéndose en la tercera área protegida chilena por visitas,[3]​ Entre sus reconocimientos, en una edición especial de la revista National Geographic, las Torres del Paine fueron escogidas como el quinto lugar más hermoso del mundo.[4]​ Igualmente, el parque fue seleccionado como la octava maravilla del mundo en 2013, luego de que recibiera más de cinco millones de votos en el concurso que realizó el sitio Virtual Tourist.[5][6]

Dueño de una rica historia, este territorio fue primeramente habitado por el pueblo indígena Aonikenk o Tehuelche, cuyos registros, en algunos casos, alcanzan más de 3500 años de historia, y cuyos vestigios se encuentran dentro del actual parque nacional.[7]​ Este pueblo se vio gravemente afectado por la llegada de colonizadores occidentales en la zona de Última Esperanza a partir del año 1870, lo que derivó en su expulsión y desaparición.[8]​ A partir del año 1900, la zona fue objeto de una rápida colonización para la explotación ganadera, siendo subdividida en 12 predios que abarcaron tamaños entre 600 y más de 10 000 hectáreas.[8]​ El año 1959, como producto de diferentes campañas de habitantes de la Región y de visitantes, durante el gobierno del presidente Jorge Alessandri se estableció una primera área protegida, la cual fue rápida y sucesivamente ampliada hasta alcanzar el tamaño actual.[7]

El establecimiento de este parque nacional ha permitido la protección y recuperación de grandes zonas explotadas anteriormente con fines ganaderos y agrícolas, además de una transformación de la economía de la Región con un crecimiento sostenido del turismo y sus servicios asociados.[7]​ Se ha estimado al año 2018, que este parque contribuye al 10 % del producto interno bruto regional, equivalente a M$190.000. Pese a esta situación, el territorio se ha visto afectado por grandes incendios forestales que han dañado grandes extensiones de su territorio, destacándose los eventos de los años 1883, 1985 (12 500 ha), 2005 (15 000 ha) y 2011-2012 (17 600 ha).[8]

 
Entrada del parque, administrada por la Corporación Nacional Forestal (Conaf).

El parque fue creado el 13 de mayo de 1959. En 1977, Guido Monzino donó 12 000 hectáreas (30 000 acres) al Gobierno de Chile y se establecieron sus límites definitivos. La Unesco lo declaró reserva de la biosfera el 28 de abril de 1978.

En los últimos años, el parque ha debido enfrentar diversos incendios forestales producidos por el hombre, que han consumido vastas extensiones de vegetación. El 10 de febrero de 1985, un turista japonés dejó una colilla mal apagada, lo que desató un incendio que consumió cerca de 14 000 hectáreas del parque. Veinte años después, un turista checo volcó una cocinilla y originó otro incendio, que abrasó una superficie de más de 15 000 hectáreas, de las cuales más de 11 000 afectaron directamente al parque. El gobierno de República Checa costeó 30 000 árboles para cooperar con la reforestación de la zona dañada.[1]​ A fines de 2011, el parque nacional Torres del Paine nuevamente fue víctima de un enorme incendio forestal, que consumió más de 17 000 hectáreas, esta vez debido a que un ciudadano israelí encendió papel higiénico en lugar no autorizado[2]​ El gobierno chileno agradeció la ayuda de Argentina en su intento de contener este último incendio, cuyas proporciones requirieron el apoyo internacional.[3]

En diciembre del año 2017 a través de una auditoría de la Contraloría Regional de Magallanes se advirtieron múltiples irregularidades por parte de la Corporación Nacional Forestal regional, entre las que destaca falta de documentación respecto al cambio de uso de ciertos suelos y la falta de fiscalización a sectores concesionados.[4]

Núñez, María Paz (30 de diciembre de 2011). «Torres del Paine enfrenta el tercer incendio de importancia en 26 años». La Tercera. Consultado el 30 de diciembre de 2011.  Baeza Palavecino, Angélica (29 de febrero de 2012). «Incendio en Torres del Paine se encuentra "casi extinguido en su totalidad"». La Tercera. Consultado el 29 de febrero de 2012.  http://america.infobae.com/notas/41247-Pinera-agradecio-a-la-Argentina-el-apoyo-para-combatir-el-incendio «Contraloría detectó falta de fiscalización de Conaf en sectores concesionados de Torres del Paine». La Prensa Austral. 26 de diciembre de 2017. Consultado el 28 de diciembre de 2017. 
Fotografías por:
Christopher Michel - CC BY 2.0
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