La Paz, oficialmente Nuestra Señora de La Paz,[7]​ o La Paz de Ayacucho,[8]​ es la sede de gobierno de Bolivia. Es el centro político, financiero, social, académico y cultural más importante del país, además de ser la ciudad con mayor nivel de desarrollo sostenible en Bolivia.[9][10]​ Con una población estimada de 816 000 habitantes (en 2020), La Paz es la tercera ciudad más poblada del país, detrás de Santa Cruz de la Sierra y la vecina El Alto.[11]​ El área metropolitana de La Paz, que incluye a los municipios vecinos de El Alto, Viacha, ...Leer más

La Paz, oficialmente Nuestra Señora de La Paz,[7]​ o La Paz de Ayacucho,[8]​ es la sede de gobierno de Bolivia. Es el centro político, financiero, social, académico y cultural más importante del país, además de ser la ciudad con mayor nivel de desarrollo sostenible en Bolivia.[9][10]​ Con una población estimada de 816 000 habitantes (en 2020), La Paz es la tercera ciudad más poblada del país, detrás de Santa Cruz de la Sierra y la vecina El Alto.[11]​ El área metropolitana de La Paz, que incluye a los municipios vecinos de El Alto, Viacha, Achocalla, Mecapaca, Palca, Laja y Pucarani,[12]​ es la segunda más poblada del país, llegando a tener una población estimada de 2,1 millones de habitantes en 2020.[11]

Ubicada en el oeste de Bolivia, a 68 km al sureste del lago Titicaca, La Paz está situada en un cañón creado por el río Choqueyapu y está rodeada por las altas montañas del altiplano, entre ellas el nevado Illimani, cuya silueta ha sido un emblema importante de la ciudad desde su fundación.[13][14]​ A una altura promedio de 3650 m s. n. m., La Paz es la metrópoli más alta del mundo.[15][16][17]​ Esta característica junto a la topografía accidentada de la urbe ofrecen vistas únicas de la cordillera Real. Debido a esta elevación, La Paz tiene un clima subtropical de altura, con veranos lluviosos e inviernos secos.

La Paz fue fundada el 20 de octubre de 1548 por el conquistador español Alonso de Mendoza en un valle ya conocido por diversos pueblos indígenas como Chuquiago Marka.[18]​ Fue capital de la Intendencia de La Paz, región administrativa del Virreinato del Río de la Plata.[19][20][21]​ La ciudad experimentó numerosas revueltas a favor de su independencia; en 1781, el líder indígena Túpac Katari sitió La Paz por seis meses y el 16 de julio de 1809, el patriota Pedro Domingo Murillo inició una revolución en la ciudad, que forma parte de las guerras de independencia hispanoamericanas.[22]

La Paz pasó a ser la sede de gobierno del país tras la guerra federal de 1899, cuando las regiones del norte y el sur disputaron la prominencia política y hegemónica de Bolivia.[23][24]​ Como tal, La Paz alberga el Palacio Quemado y la Casa Grande del Pueblo, sedes del poder ejecutivo, el Palacio de la Asamblea Legislativa Plurinacional, sede del poder legislativo, el Tribunal Supremo Electoral y la vasta mayoría de las entidades gubernamentales. En La Paz se encuentran asentadas la totalidad de misiones diplomáticas acreditadas en Bolivia.

Con el pasar de los años, la ciudad de La Paz se convirtió en un importante centro político, administrativo, económico y financiero de América Latina; y es responsable de generar el 27 % del producto interno bruto del país, además de ser la sede central de la mayoría de bancos, empresas e industrias bolivianas.[25]​ La Paz posee un PIB nominal de 6543 millones de dólares estadounidenses, un PIB per cápita nominal de USD 3506 y un PIB PPA per cápita de USD 7971.[26]

La Paz se destaca también por ser un importante centro cultural latinoamericano debido a su gran diversidad y cosmopolitismo; alberga monumentos y sitios importantes, como la Basílica de San Francisco, la Catedral Metropolitana, la plaza Murillo, la calle Jaén, y diversos museos de renombre internacional. La ciudad es también conocida por sus mercados, particularmente el Mercado de las Brujas, y por su animada e intensa vida nocturna.[27][28]​ La ciudad también alberga el sistema de transporte aéreo por cable más alto, moderno y extenso del mundo.[29][30]

Desde 2012 La Paz se encuentra en el índice de ciudades globales, considerada como una ciudad global tipo Beta por la GaWC.[31]​ Asimismo, desde el 7 de diciembre de 2014, La Paz es considerada como una de las Nuevas siete ciudades maravillas del mundo.[32]

Época prehispánica  El Templo de Kalasasaya, legado importante de la civilización prehispánica tiahuanacota en la región del Altiplano, cerca de La Paz.

Las investigaciones arqueológicas concluyen en gran medida que la cuenca del Lago Titicaca fue el núcleo del desarrollo de las principales civilizaciones andinas de los Andes centrales.[1]​ Las primeras actividades agrícolas del periodo Arcaico tardío, como la domesticación de plantas y la aparición de los primeros horticultores, datan al año 4000 a. C., y ocurrieron principalmente en los valles existentes al oeste del lago así como en la extensa meseta del Altiplano andino.[2]​ Hasta el 1600 a. C, la región altiplánica consistía de diversas culturas sedentarias, principalmente la Chiripa y Wankarani, que en sus fases más importantes ascendieron a la etapa más urbana de la cultura tiahuanaco.[3]

Para el año 400 d. C., diversos grupos comerciantes afiliados al estilo cerámico tiahuanacota establecieron relaciones con la población del Imperio Tiahuanaco y se asentaron en zonas estratégicas del valle, entre ellas, Putu Putu (Miraflores), Achocalla, Chaskipampa, Palca, Pampahasi y Sopocachi, hoy en día barrios importantes de La Paz. Entre ellos, Miraflores, antiguamente llamado Putu Putu, cubría un área de 50 hectáreas y se caracterizaba por una agricultura intensiva; estructurada en terrazas de cultivo niveladas y soportadas por muros de contención hechos de piedra.[1]​ Las cosechas se regaban a base de canales derivados de los de los glaciares, ríos y el lago Titicaca. Además, recientes investigaciones sugieren que también se erigieron complejos religiosos e ideológicos, de carácter ceremonial y festivo, altamente ligados a infraestructura doméstica en general. El valle de Achocalla, es quizás uno de los asentamientos prehispánicos mejor conservados en la cuenca del río La Paz y fue habitado principalmente por grupos agrícolas alrededor del año 800 a. C.[4]

En torno al 1100 d. C., Tiahuanaco desaparece cuando el Pachacuti Inca derrota al último soberano colla, Chunqui Cápac, durante la expansión del Imperio Incaico en la meseta del Collao, incorporando el altiplano paceño al Tahuantinsuyo y estableciendo la provincia del Collasuyo. A partir del año 1200 d. C., los pueblos originarios aimaras se asentaron en el valle de La Paz y reutilizaron las áreas previamente ocupadas para la vocación agrícola. Durante el periodo incaico, se ampliaron la frontera agrícola, modificando radicalmente el paisaje del valle con la implementación y re-utilización de las redes de terrazas de cultivo, particularmente cerca a las tierras calientes próximas a Los Yungas. Al mismo tiempo, se intensificaron las actividades mineras de extracción de estaño y oro. Asimismo, se ampliaron la red de caminos que conectaban el valle de los yungas con el altiplano.

En el siglo XVI, a partir de la llegada de los españoles a América, los asentamientos indígenas ubicados alrededor de los ríos del valle Chuqiyapu fueron reducidos a curatos o poblaciones de indios que concentraban el ganado y cosechas para la ciudad de los españoles. Este hecho hábilmente definió la población indígena a las afueras de la ciudad y alteró las condiciones socioeconómicas de la gran población aimara en la región.[5]

Fundación  Monumento de Alonso de Mendoza, fundador de La Paz.

El 20 de octubre de 1548 se fundó la ciudad de "Nuestra Señora de La Paz" por el conquistador español Alonso de Mendoza, quien recibió de Pedro de la Gasca, presidente de la Real Audiencia de Lima, la orden de establecer una nueva ciudad estratégica con el fin de proteger el comercio de metales preciosos entre La Plata, Potosí y Lima.[6][7][8]​ La fundación de la ciudad tuvo un carácter simbólico, perpetuando la pacificación de los conflictos armados entre los conquistadores españoles, divididos entre aquellos que apoyaban a Francisco Pizarro o a Diego de Almagro durante las expediciones en el Perú.[9][10]

La ciudad se estableció originalmente en la localidad de Laja pero fue trasladada tres días después a su ubicación actual en el valle de Chuquiago Marka, donde, donde se disponían vastos terrenos, prósperos para cultivos a las orillas del río Choqueyapu.[11]​ De esta manera, Alonso de Mendoza, redactó la segunda y definitiva acta de fundación en su ubicación actual. En 1555, el rey Carlos I de España otorgó a la ciudad el escudo de armas, conmemorando la paz reconquistada. Tras su fundación la ciudad pasó a ser capital administrativa del Corregimiento de La Paz y de la Intendencia de La Paz, región administrativa del Virreinato del Río de la Plata.[12][13][14]

Movimientos de independencia  Vista panorámica de La Paz hacia fines de los años 1920.

Encabezada por el paceño Pedro Domingo Murillo, hijo de criollos, y por otros líderes locales criollos paceños, la lucha por la independencia de la dominación española trajo levantamientos contra las fuerzas realistas. La ciudad se levantó en armas el 16 de julio de 1809 contra el Imperio español, formando una Junta Tuitiva el 22 de julio de 1809. En la proclama de esta Junta Tuitiva se puede leer: «Compatriotas: hasta aquí hemos tolerado una especie de destierro en el seno mismo de nuestra patria;[...] hemos guardando un silencio bastante parecido a la estupidez». Esto, junto con la Revolución de Chuquisaca en mayo del mismo año, marcaron el inicio formal de la liberación de América del Sur contra el Imperio español.[15]​ Poco después la Junta fue disuelta por los realistas y el 29 de enero de 1810 Murillo y sus colaboradores fueron ahorcados en la entonces plaza de los españoles. Antes de morir, Murillo habría pronunciado su más famosa frase: «Compatriotas, yo muero, pero la tea que dejó encendida nadie la podrá apagar, ¡viva la libertad!». Actualmente, la plaza donde fue ejecutado lleva su nombre.

Época republicana

Luego de la declaración de independencia de Bolivia el 6 de agosto de 1825, el país comenzó a dictar sus propias leyes.

El departamento de La Paz, en el que se encuentra el municipio de La Paz, fue creado por Decreto Supremo del 23 de enero de 1826 junto a los departamentos de Chuquisaca, Potosí, Santa Cruz y Cochabamba durante el Gobierno de Antonio José de Sucre.[16][17]

Sede de Gobierno  Vista de la Plaza Murillo en 1987, rodeada del Palacio Legislativo de Bolivia y el Palacio Quemado, sedes del poder ejecutivo y legislativo de Bolivia, respectivamente.

Con el tiempo, La Paz se convirtió en el centro cultural y social de prominencia en el país, albergando la vasta mayoría de los comerciantes o industriales medios, funcionarios, profesores, abogados, periodistas y escritores; los conservadores en la capital histórica de Sucre, eran principalmente banqueros, aristócratas y eclesiásticos influyentes mientras que en Potosí se hallaban los grandes industrialistas, cuya riqueza e influencia política dependían de las exportaciones minerales.[18]

La Paz empezó a convertirse en la región hegemónica del país después que la economía aurífera entrara en crisis desde 1887 en favor de la explotación de estaño. Al carecer de la riqueza minera o agraria de otras provincias, la economía paceña estaba más diversificada y vinculada al comercio internacional, principalmente con el Perú, siendo el principal contribuidor de las arcas fiscales al país, y por lo tanto, los paceños en el norte deseaban consolidar la hegemonía política y económica de Bolivia.[19]​ La pérdida del litoral boliviano fue un duro golpe para la élite paceña, implicando una limitación al acceso al comercio, algo que los liberales usaron para ganar apoyo popular contra los conservadores en Sucre, partidarios del tratado.[20]

Como resultado de la guerra federal de 1898-1899, La Paz se convirtió oficialmente en la sede de los poderes Ejecutivo y Legislativo. La contienda enfrentó a liberales del norte contra conservadores del sur, quienes deseaban que la sede de Gobierno permanezca en Sucre. Esta situación quedó establecida el 25 de octubre de 1899, fecha en la que el general José Manuel Pando asumió la presidencia de la República a raíz del triunfo de la Revolución Federal.[16]

El 22 de julio de 2007 se llevó a cabo el denominado El Gran Cabildo, donde aproximadamente dos millones de habitantes de la ciudad de La Paz y El Alto refrendaron la permanencia de la sede de Gobierno en esta ciudad.[21]

a b M. Isabel Moya, Rosa Isela Meneses, Jaime Sarmiento, ed. (2017). «Ocupación prehispánica y manejo de recursos en el valle de La Paz». Historia natural del valle de La Paz (PDF). La Paz: Museo Nacional de Historia Natural. p. 30. Archivado desde el original el 19 de abril de 2022. Consultado el 20 de junio de 2022.  Juengst, S. L. Chávez, S. J. Hutchinson. «Late Preceramic Forager–Herders from the Copacabana Peninsula in the Titicaca Basin of Bolivia: A Bioarchaeological Analysis». International Journal of Osteoarchaeology (en inglés) (Wiley). Consultado el 20 de junio de 2022.  «Las culturas Wankarani y Chiripa y su relación con Tiwanaku». Smithsonian Institution (en inglés). Consultado el 21 de julio de 2022.  Rivera Casanovas, Claudia (julio de 2016). «Tiwanaku y las dinámicas de ocupación e interacción regional durante el Horizonte Medio en los valles orientales de Bolivia». Universidad Mayor de San Andrés (Plural Editores-UTSA): 201-216. Consultado el 21 de junio de 2022.  Paredes, Manuel Rigoberto (1965). Altiplanicie, La. (Anotaciones, etnográficas, geográficas y sociales de la comunidad aymara) (PDF). Bolivia: Isla, La Paz. Consultado el 21 de junio de 2022.  «Fundación de La Paz / 20 de Octubre de 1548 .: Un día en la historia de Bolivia». www.historia.com.bo. Consultado el 5 de octubre de 2022.  «Fundación de La Paz». El Diario (La Paz). 16 de octubre de 2012. Consultado el 5 de octubre de 2022.  «Fundación de Nuestra Señora de La Paz». Universidad Loyola. 20 de octubre de 2021. Consultado el 5 de octubre de 2022.  «Fundación de la Ciudad de La Paz». Comunidad Escolar. 18 de diciembre de 2018. Consultado el 5 de octubre de 2022.  «Chuquiago Marka, y la expansión de Tiwanaku». La Prensa. Archivado desde el original el 21 de diciembre de 2014. Consultado el 20 de diciembre de 2014.  «Fundación de La Paz». Archivado desde el original el 17 de enero de 2020. Consultado el 4 de enero de 2015.  Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas :3 Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas :4 Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas :5 Arze, José Roberto Arze (2015). «Proclama de la Junta Tuitiva». Antología de documentos fundamentales de la historia de Bolivia. p. 131. ISBN 978-99974-847-4-1.  a b «DEPARTAMENTO DE LA PAZ». www.boliviaenlared.com. Archivado desde el original el 9 de agosto de 2011. Consultado el 8 de junio de 2018.  «Bolivia DECRETO SUPREMO del 23 de enero de 1826 – 1». www.derechoteca.com. Consultado el 8 de junio de 2018.  Irurozqui Victoriano, 1997: 31, nota 4. Irurozqui Victoriano, 1997: 32-33 Medinacelli, 2002: 26-27 «Multitudinario cabildo paceño en defensa de la sede de Gobierno». Gobernabilidad Democrática de Bolivia. Archivado desde el original el 11 de enero de 2015. Consultado el 11 de enero de 2015. 
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