Goa Gajah, o Cueva del elefante fue una ermita para los sacerdotes hindúes, construida en el siglo XI, utilizada como santuario. Se encuentra en la isla de Bali, a poco más de 2 kilómetros al sudeste de la ciudad de Ubud, en Indonesia.[1][2]

Aunque los orígenes exactos de la cueva son inciertos, se cree que se construyó primeramente como un lugar para la meditación espiritual.[1]​ Una leyenda relata que fue creada rascando la roca con la uña del mítico gigante Kebo Iwa, uno de los once ministros del gobernante legendario Bede-Hulu del reino de Bali.[2]

Sin embargo, al examinar su estilo, el santuario probablemente data del reino de Bali del siglo XI. El complejo contiene esculturas tanto hindúes como budistas, ya que la cueva contiene lingam y yoni, símbolo de Shiva y la imagen de Ganesha, mientras que junto al río hay imágenes talladas de estupas y chattras, que se corresponden con el budismo.

Su nombre probablemente proviene del cercano río Petanu, que en ese momento se llamaba río Elefante, o se supone que el nombre puede derivar de la imagen de la estatua que forma la entrada principal al sitio, una especie de demonio que puede haber sido confundido con un elefante aunque, sin embargo, no representa un animal local típico. También esta cabeza gigantesca podría representar al dios ctónico Bhoma o a la reina bruja Rangda.

La cueva fue redescubierta por arqueólogos holandeses en 1923, pero las fuentes y la piscina no se descubrieron hasta 1954.[3]

«Elephant Cave in Bali - Goa Gajah - Bali Magazine». bali-indonesia.com (en inglés). Consultado el 13 de agosto de 2022.  S. O. Robson, The Ancient Capital of Bali , en Archipel, 1978, vol.16, p. 78. Error en la cita: Etiqueta <ref> no válida; no se ha definido el contenido de las referencias llamadas LP
Fotografías por:
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