Lac Qinghai

མཚོ་སྔོན

( Lac Qinghai )

Le lac Qinghai (prononcé [tɕʰiŋ.xaɪ] ; chinois : 青海湖 ; pinyin : qīnghǎi hú ; EFEO Thsing-haï, littéralement : « lac de la mer bleue »), est le plus grand lac de Chine.

Il est situé pour sa rive sud dans le xian de Gonghe de la préfecture autonome tibétaine de Hainan et pour sa rive nord dans les Xians de Haiyan et de Gangca de la préfecture autonome tibétaine de Haibei de la province éponyme de Qinghai, dont la capitale, Xining, est située à environ 180 km à l'est du lac.

Histoire géologique

L'histoire tectonique, paléoclimatique et géologiques du lac sont en cours d'étude. Les données écologiques manquent, mais des travaux seraient en cours (études des sédiments pour comprendre les paléoclimats).

Le fond du lac est traversé sur toute sa longueur par cinq lignes de failles d'orientation nord-ouest sud-est.

De la préhistoire au début du XXe siècle
 
Apiculteurs au bord du lac Qinghai, en bordure d'un champ de colza

L'histoire ancienne de la région est mal connue. Ce lac est l'un des lacs sacrés aux yeux des Mongols et des Tibétains. L'occupation humaine de la région remonte probablement à la Préhistoire.

Cette région a fait partie du royaume de Tuyuhun (329 – 663), habité par les Xianbei (proto-mongols).

Le 20 février 783, pendant l'Empire du Tibet (629 – 877), la Cérémonie d'alliance sino-tibétaine est célébrée à Qingshui[1]. Sous le règne d'empereur Trisong Detsen du Tibet, un traité de paix est négocié entre la Chine et le Tibet donnant au Tibet toutes les terres de la région.[réf. nécessaire]

Vers 1640, les Qoshots (mongols oïrats), sous le contrôle de Güshi Khan installent le khanat qoshot autour du lac Qinghai. De là, ils conquièrent le Tibet, Güshi Khan en devint alors le roi. Les khan Qoshots se relaient alors le titre de roi du Tibet jusqu'à l'intervention des Dzoungars, puis de l'Empereur de Chine en 1720, lorsque le dalaï-lama est intronisé à Lhassa et devient le représentant du Tibet sous la tutelle des Qing.

Les berges de ce lac d'altitude étaient encore décrites comme totalement sauvages et désertes jusqu'au début du XXe siècle[réf. nécessaire], notamment par Alexandra David-Néel en 1919 (au moment de la pandémie de grippe de 1918-1919). Elles sont aujourd'hui peuplées de paysans et presque partout cultivées ou exploitées pour le pâturage ou le sel, comme en témoignent les images satellite récentes[réf. nécessaire]. Les modifications des pratiques agricoles, en particulier avec le recul de l'herbe au profit des labours, entraînent souvent une forte dégradation des sols.

Époque contemporaine

Sous la République de Chine (1912-1949), la province est contrôlée depuis Xining par la clique des Ma, famille de musulmans huis, et l'armée Ninghai.

L'histoire récente de la région du lac au XXe siècle[Quand ?] a vu l'installation d'un laogai (camp de travaux forcées) dans ses environs.[réf. nécessaire]

Au début des années 1960, elle a vu également la construction, dans le district de Haiyan, dans la préfecture autonome de Haibei, d'un centre de recherche sur les armes nucléaires appelé la « Neuvième Académie », « Cité atomique du Quinghai » ou « Usine 221 », dirigé par Li Jue. C'est là, entre 1958 et 1964, que furent mises au point la première bombe atomique et deux ans plus tard la première bombe à hydrogène, lesquelles furent testées sur le site de Lop Nor au Xinjiang.

À la fin des années 1970, une usine d'enrichissement d'uranium fut construite sur le site du lac Kokonor, qui en produisait quotidiennement près de 400 kg[réf. nécessaire]. Les Chinois indiquent que 16 armes nucléaires furent mises au point dans cette usine, avant sa fermeture en 1987[2].

Selon le gouvernement tibétain en exil, à Drotsang à proximité du lac[Passage problématique], une usine de missiles navals a été construite en 1986 et largement développée en 1995. Les essais s'effectuaient sur le lac Qinghai[3].

Selon le gouvernement tibétain en exil, en raison du centre de recherche d'armes nucléaires, le lac Qinghai est contaminé par la radioactivité, entraînant des cancers et des malformations à la naissance chez les nomades tibétains de cette région[4].

Le 19 juillet 1995, l'agence de presse chinoise Xinhua a fait état de l'existence d'un « dépôt de 20 mètres carrés pour les polluants radioactifs » dans la préfecture autonome tibétaine de Haibei, près des rives du lac Kokonor[4].

Aujourd'hui, cette base est déclassifiée et ouverte au public. Fermée en 1987, elle avait été cédée au gouvernement local en 1993. On peut en visiter certaines parties : laboratoire de recherche, salle des commandes, salle de production d'électricité et salle de transmission télégraphique. Un musée a été établi à la base de Xihai. Des hôtels et des restaurants ont été construits dans le bourg[5],[6].

Paul Pelliot, Histoire ancienne du Tibet, Librairie d'Amérique et d'Orient, 1961. (en) Eric A. Croddy, James J. Wirtz, Weapons of Mass Destruction: An Encyclopedia of Worldwide Policy..., Volume 2. (en) Environment and Development Desk; Department of Information and International Relations; Central Tibetan Administration, Chapter 7: Nuclear Threats, 26 avril 2000 : « Anti-Frigate Missile Centre at Drotsang. A new missile production centre is located at Drotsang (Ch. Ledu; 36.05N, 102.5E), 63 km east of Siling. The secret code number of this centre is 430. It was originally set up in 1986 and was massively expanded in 1995. It is a surrogate of the Ninth Academy and has been producing anti-frigate missiles which are being tested in Lake Kokonor (Chutter 1998). » ↑ a et b (en) Environment & Development Desk, Tibet's environment: A Crucial Issue, chapitre : Nucléarisation and militarisation, sur tibet.com, site du gouvernement tibétain en exil. La première base de recherche sur les armes nucléaires de la Chine ouverte au public, op. cit. (en) « A nuclear attraction », The Standard, China Business Newspaper, 30 juin 2007 (consulté le 9 septembre 2007)
Photographies by:
Jucember - CC BY-SA 3.0
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