Citadelle d'Alep

قلعة حلب

( Citadelle d'Alep )

La citadelle d'Alep est un palais médiéval fortifié situé sur un tel dominant le centre-ville d'Alep et caractérisée par son imposante entrée fortifiée. Elle est le témoin d’une force militaire arabe du XII au XIVe siècles.

La première citadelle d'Alep est construite à l'époque hellénistique par Séleucos Nicator[1], un général d'Alexandre le Grand.

Devenue romaine (64 av. J.-C.) puis byzantine (395 apr. J.-C.), la citadelle est assiégée et prise en 637 par le général arabe Khalid ibn al-Walid. On peut constater la permanence de l’ancien quadrillage de rue gréco-romain.

Fortement remaniée par l'émir d'Alep Malik al-Zahir (1193–1216), elle reprend les éléments caractéristiques des fortifications militaires ayyoubides à la suite de la victoire de Saladin sur les croisés : une grande porte avec un système de mâchicoulis et des douves et murs défensifs surplombant un glacis massif escarpé.

La citadelle est partiellement détruite par les Mongols de Ketboğa lors de la prise d'Alep en 1260. Reprise la même année par les Mamelouks, elle est reconstruite et fortifiée en 1292. L'aspect actuel du palais fortifié date de cette époque.

En 1400, la citadelle est endommagée lors du saccage d'Alep par les troupes de Tamerlan.

Restaurée par les Mamelouks puis par les Ottomans (qui se sont emparés d'Alep en 1516), la citadelle est fortement endommagée lors d'un séisme en 1822 avant d'être une nouvelle fois restaurée en 1850-1851 par le sultan Abdülmecid Ier.

En 1992, un projet de réhabilitation de la vielle ville est mis en place.

Guerre civile syrienne
 
La citadelle d'Alep après la guerre civile, dont les ruines dans les constructions témoignent. Avril 2020.

Durant la guerre civile, l'armée syrienne utilise la citadelle comme base militaire dès le début de la bataille d'Alep.

En août 2012, la porte extérieure de la citadelle est endommagée après avoir été bombardée par des tirs d'obus rebelles[2] au cours d'un affrontement entre l'armée syrienne libre et les Forces armées syriennes. En juillet 2015, une section des remparts de ce site bâti au XIIIe siècle s'écroule après que la rébellion armée a fait exploser un tunnel situé dans la vieille-ville[3]. Bien qu'assiégée sur trois côtés, la citadelle reste sous le contrôle des loyalistes pendant toute la durée de la bataille et subit des dégâts relativement légers[4],[2]. Selon le grand reporter Georges Malbrunot, journaliste pour Le Figaro, seulement 25 soldats assuraient sa défense, la relève se faisant via un tunnel qui conduisait jusqu'au souk d'Alep[4].

(en) Ross Burns, The Monuments of Syria : A Guide, I.B.Tauris, 2009, p. 37 (extrait). (ISBN 0857714899) ↑ a et b Elena Scappaticci, « Que reste-t-il d'Alep, trois mois après sa réunification? », Le Figaro,‎ 8 mars 2017 (ISSN 0182-5852, lire en ligne, consulté le 8 mars 2017) Syrie: la citadelle d’Alep endommagée après l’explosion d’un tunnel, rfi.fr, 13 juillet 2015 ↑ a et b Georges Malbrunot, À Alep, dans les ruines de la vieille ville dévastée, Le Figaro, 27 décembre 2016.
Photographies by:
Memorino - CC BY-SA 3.0
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